¿La lactancia materna me impedirá quedar embarazada?

Una mujer que espera poner distancia entre el bebé en sus brazos y otro embarazo puede preguntarse: “¿Es la lactancia materna una forma fiable de control de la natalidad?”

Por otro lado, las mujeres que continúan amamantando pero que ya se imaginan añadiendo otro paquete de alegría a su familia pueden preguntarse: “¿Cómo puedo quedarme embarazada mientras sigo amamantando?”.

Persisten muchos mitos sobre cómo se conectan la lactancia, la fertilidad y la ovulación. A lo largo de esta guía, examinaremos más detenidamente cómo las hormonas siguen cambiando a medida que se amamanta y cómo estos cambios afectan a la fertilidad. También examinaremos lo que puede hacer para iniciar o detener sus posibilidades de quedar embarazada durante este período de tiempo.

Su ciclo menstrual

Para la mayoría de las mujeres, el ciclo menstrual se produce regularmente como parte de la reproducción femenina (1). Aunque muchos se refieren a este ciclo como menstruación o período, abarca varias etapas, incluyendo la menstruación y la ovulación.

El ovario de una mujer libera un óvulo durante el período de ovulación, que viaja a la trompa de Falopio para esperar la fertilización. El útero se vuelve grueso con un revestimiento para albergar el óvulo. Si el espermatozoide fertiliza el óvulo y éste se implanta con éxito en el útero, se queda embarazada.

Si el óvulo no es fertilizado, el útero se desprende de su revestimiento y comienza la menstruación.

Saber lo que es normal para ti

Aunque cada mujer es diferente, el ciclo menstrual típico dura 28 días (2). La mejor manera de entender tu propio ciclo es seguirlo.

El seguimiento incluye la anotación de los días en que tiene su período, los cambios corporales (como el registro de la temperatura y los cambios en la mucosidad cervical), los síntomas personales (como los calambres y el mal humor) y los signos de ovulación (3).

Cómo cambia su ciclo después del embarazo

Durante el embarazo, el ciclo menstrual se detiene por completo a medida que su pequeño crece y se desarrolla. Después del embarazo, el resurgimiento de su ciclo menstrual estará determinado en gran medida por la lactancia.

¿Por qué? La hormona necesaria para la producción de leche materna suprime la ovulación (4).

Tome nota

Una mujer que amamanta exclusivamente puede no experimentar un ciclo menstrual hasta que deje de amamantar. Una mujer que no amamanta en absoluto puede esperar, por lo general, que su primer ciclo menstrual se produzca entre seis y ocho semanas después de dar a luz (5).

En el caso de todas las demás madres que dan el pecho pero lo complementan con leche de fórmula o que tienen bebés mayores que prueban nuevos alimentos además de la leche materna, el momento del primer ciclo menstrual variará.

Comprender las hormonas de la lactancia

Durante el embarazo y a lo largo de su experiencia posparto, experimentará muchas fluctuaciones hormonales. Si bien puede sentir que estos cambios fueron diseñados simplemente para volverla loca, tienen un efecto muy real en la capacidad de su cuerpo para cuidar de su bebé.

Las hormonas que discutiremos incluyen:

  • Prolactina.
  • Estrógeno.
  • Progesterona.
  • Oxitocina.

Tu cuerpo utiliza la hormona prolactina para producir leche materna. El nombre de esta hormona proviene de su importancia para la lactancia (6).La prolactina también es la hormona materna, creando esos sentimientos protectores que tiene hacia su bebé.

La prolactina se produce en la glándula pituitaria y comienza a secretarse en el cuerpo a las ocho semanas de embarazo. Los niveles aumentan lentamente, alcanzando su punto máximo al nacer.

Sin embargo, su cuerpo también produce altos niveles de estrógeno y progesterona, que se conocen como las “hormonas del embarazo”. Éstas impiden que los altos niveles de prolactina hagan que su leche se produzca y fluya durante todo el embarazo.

Al nacer, las hormonas del embarazo caen dramáticamente, permitiendo que la prolactina se active completamente y que la leche materna comience a fluir (7). Es en esta etapa que la oxitocina comienza a ser producida.Aunque la oxitocina era la principal hormona del nacimiento – contrayendo el útero y ayudando a su bebé a salir al mundo – su papel cambia ahora para la lactancia.

También creado en la glándula pituitaria, el papel principal de la oxitocina es entregar la prolactina de la leche tiene señal de ser producida. La leche será liberada de las glándulas productoras de leche cuando la oxitocina indique al pecho que debe salir más leche.

Todas estas hormonas trabajan juntas para asegurar que tanto su embarazo como su experiencia de lactancia se desarrollen sin problemas.

Cómo afecta la prolactina a la fertilidad

De todas estas hormonas, la prolactina es la que tiene un impacto más directo en tu fertilidad.

La ovulación se produce cuando la hormona liberadora de gonadotropina envía una señal a otra hormona, la hormona estimulante de los folículos, para que libere un óvulo para su fecundación y prepare el útero para albergarlo (8).

La prolactina suprime ambas hormonas, deteniendo eficazmente la ovulación, el paso clave en el ciclo menstrual para la reproducción. Por eso tantas mujeres pueden usar la lactancia como una forma natural de control de la natalidad.

De hecho, menos de 1 de cada 100 mujeres se quedarán embarazadas en los primeros seis meses cuando se amamante exclusivamente (9).

Control de la natalidad y la lactancia materna

Aunque está claro que la lactancia materna es una forma eficaz de control de la natalidad, los expertos instan a las mujeres a recordar dos cosas:

  • La lactancia materna exclusiva, a veces denominada lactancia materna continua, es la clave del éxito de la prolactina para suprimir la ovulación. Esto significa que sólo le da a su bebé leche materna sin ningún otro líquido, incluyendo agua. El bombeo también hace que la lactancia materna sea menos eficaz como forma de control de la natalidad.
  • La lactancia es temporal como método anticonceptivo y sólo se puede confiar en ella durante seis meses como máximo. A partir de los seis meses, es probable que empiece a introducir otros alimentos en la dieta de su bebé.

Si su objetivo es prevenir el embarazo, debe tener mucho cuidado al utilizar la lactancia como forma de control de la natalidad. Debido a que la ovulación ocurre antes de la menstruación, no sabrá si está experimentando un período fértil antes de que vuelva el período.

La mejor manera de asegurar que la lactancia funcione es amamantar exclusivamente y usar un método anticonceptivo de respaldo si puede responder afirmativamente a cualquiera de estas preguntas:

  • ¿Su bebé tiene más de 6 meses?
  • ¿Ha vuelto tu período?
  • ¿Está complementando la lactancia materna con biberones de fórmula o leche extraída, o su bebé ha comenzado a tomar sólidos?

Cómo amamantar exclusivamente

Aunque la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda la lactancia materna exclusiva durante los primeros seis meses de vida del bebé, sólo el 32 por ciento de las mujeres que intentan amamantar de forma exclusiva durante tres meses alcanzan su objetivo (10).

Si espera amamantar exclusivamente, mejore sus posibilidades de éxito siguiendo estos consejos:

  • Educación: Aprende todo lo que puedas sobre la lactancia materna antes de que llegue tu pequeño. Esto le ayudará a sentirse más segura y preparada una vez que dé a luz.
  • Consulta: Aproveche la consulta de lactancia que recibe en el hospital después de que nazca su bebé. Si puede, pida a un asesor de lactancia que la visite en su casa para asegurarse de que usted y su bebé tengan la mejor experiencia de lactancia posible.
  • Evitar los suplementos: La clave de la lactancia materna exclusiva es asegurarse de que no se introduzca ningún otro alimento o líquido en la dieta de su bebé. Esto incluye la fórmula (a menos que sea médicamente necesario) y el agua.
  • A petición: Amamanta tan a menudo como tu bebé quiera, tanto de día como de noche. Dado que la producción de leche materna suele estar determinada por la frecuencia y la estimulación, es importante alimentarlo con frecuencia (11). Apunte a 8-12 alimentaciones por 24 horas.
  • Alimentación por la noche: Los niveles de prolactina son los más altos por la noche. Si puede, la lactancia o el bombeo por la noche le ayudará a aumentar sus niveles de prolactina.
  • Botellas: No use biberones o chupetes. La oxitocina es estimulada por el movimiento de succión de la boca del bebé en el pecho.

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Pro Tip

Si se está extrayendo leche, es necesario hacerlo con un horario frecuente que imite la lactancia materna. Una de las razones por las que el bombeo no es tan efectivo como la lactancia como método anticonceptivo es porque el bombeo es a menudo muy poco frecuente, lo que indica que su cuerpo disminuye la producción de prolactina.

Signos de fertilidad durante la lactancia

Si eres una mujer que espera volver a quedar embarazada, la lactancia puede convertirse en un problema confuso. Si bien desea que su bebé disfrute de los beneficios de la leche materna durante el mayor tiempo posible, las hormonas relacionadas con la lactancia materna obviamente reducen sus posibilidades de quedar embarazada.

Según la OMS, las madres pueden amamantar hasta los dos años y más si ellas o su bebé tienen una razón médica o emocional para hacerlo (12). También sugieren esperar dos años después del parto para tener otro hijo. No espaciar los nacimientos puede aumentar las probabilidades de un parto prematuro y da tiempo a su cuerpo para recuperarse de la tensión del primer embarazo (13).

Sin embargo, cada familia es diferente y la elección de cuándo añadir otro hijo a su familia es una elección muy personal influida por una serie de factores. Independientemente de la línea de tiempo, es importante que reconozcas los signos de fertilidad mientras amamantas.

1. Retorno de su ciclo menstrual

Si su ciclo menstrual se ha reanudado, es posible que tenga la ovulación y la posibilidad de quedar embarazada. Si desea intentar comprender mejor su ciclo, le sugerimos que haga un seguimiento de su período con una aplicación en su teléfono o computadora.

Podrá registrar los días de su período, los síntomas y más. Luego podrá descubrir cuándo está ovulando y los días en que es más probable que quede embarazada si tiene relaciones sexuales sin protección.

2. Mucosa cervical

Las mujeres fértiles notarán un cambio en su moco cervical cuando estén ovulando. El esperma necesita un cierto tipo de moco cervical para prosperar.

Si el moco cervical se vuelve claro y húmedo, lo que a menudo se describe como la consistencia de las claras de huevo, hay una buena posibilidad de que esté ovulando actualmente o dentro de unos días de la ovulación.

Puedes esperar un moco cervical espeso y pegajoso en los días previos a la fase de ovulación. Es un moco preparatorio y los espermatozoides pueden permanecer dentro de él, pero es demasiado espeso para atravesarlo.

Después de la ovulación, el fluido cervical disminuirá y se volverá más espeso. Justo antes de la menstruación, es probable que experimente un fluido típicamente blanco, espeso e incluso pegajoso (14).

3. Otros signos

Los efectos secundarios más comunes de la ovulación y la menstruación son náuseas, calambres y dolores de cabeza. Si notas el regreso de estos síntomas, es un buen indicador de que tu cuerpo está empezando a reanudar su ciclo mensual.

Algunas mujeres experimentan estos signos durante unos meses antes de que se reanude su período. Esta es una buena señal de que tu cuerpo está en transición hacia la plena fertilidad (15).

En mi experiencia, las mujeres no prestan suficiente atención a su moco cervical. Esta es una forma de atrapar un tiempo fértil antes de que el primer período ocurra después de dar a luz.

Cómo mejorar la fertilidad durante la lactancia

Si desea mejorar sus posibilidades de quedar embarazada durante la lactancia, hay un par de cosas que puede hacer.

Primero, limita el número de veces que amamantas a lo largo del día y concéntrate en usar un sacaleches. Esto ayudará a disminuir la cantidad de prolactina en su sistema mientras sigue produciendo leche materna.

Una transición lenta será más fácil para su bebé, pero un cambio más drástico en su horario de lactancia le ayudará a alcanzar la plena fertilidad más rápidamente.

En segundo lugar, puede ser importante descartar un defecto de la fase lútea. La fase luteínica tiene lugar después de la ovulación y es el momento del ciclo menstrual en el que el revestimiento del útero se hace más grueso y se prepara para implantar un óvulo fecundado (16).

Debido a que los niveles de progesterona suelen ser bajos cuando se amamanta, la fase lútea puede acortarse. Esto significa que a menudo no hay suficiente tiempo para que el óvulo fertilizado se implante de forma segura en el útero antes de que se produzca la menstruación.

Finalmente, relájate y date un poco de tiempo. Se ha descubierto que el estrés interrumpe la fertilidad (17). A menos que estés enfrentando otros problemas médicos, tu ciclo menstrual volverá a la normalidad con el tiempo.

Cuándo ver a un médico

En algunos casos, pueden surgir complicaciones con el regreso de su ciclo menstrual. Si ha dejado de amamantar o ha limitado drásticamente la cantidad de leche que amamanta y no ha vuelto a tener el período en tres meses, es posible que desee visitar a su médico.

Si su período ha regresado y experimenta cualquiera de los siguientes síntomas, vaya lo más pronto posible (18):

  • Sangrado acompañado de dolor repentino e intenso.
  • Sangrado excesivo (pasando por un tampón o una almohadilla en una hora).
  • Sangrando durante más de siete días.
  • Sangre y secreción con mal olor.
  • Dificultad para respirar.

Aunque las mujeres entienden tanto sobre sus propios cuerpos y el ciclo menstrual, muchas cosas pueden no estar claras después de dar a luz. No tema acudir a un profesional para obtener algo de tranquilidad y más información.

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Muchas mujeres no piensan en aprender más sobre la fertilidad y la ovulación durante la lactancia hasta que llegue el momento y esperamos que arrojemos algo de luz sobre este importante tema. Si la información le ha resultado útil, por favor, compártala con otras personas.

Si usted tiene pensamientos acerca de la lactancia materna como una forma de control de la natalidad o la experiencia con la fertilidad y la lactancia materna, queremos que comparta en los comentarios a continuación. Puedes contribuir mucho a esta discusión y ayudar a las madres de todas partes con tus consejos de la vida real.

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