¿Con qué frecuencia debo bañar a mi bebé o niño pequeño?

Bañarse y ducharse son las dos formas principales de mantenernos limpios y relativamente libres de gérmenes. Para los adultos, nuestros horarios de ducha varían, algunos se duchan cada dos días, mientras que para otros, es un ritual diario. Por lo tanto, cuando se trata de niños, los padres se preguntan con qué frecuencia deben bañar a su bebé o niño pequeño.

La respuesta variará, dependiendo del padre. Algunos le dirán que lo incorpore a la rutina de la cama de su hijo, mientras que otros le aconsejarán que los bañe menos. Hoy le ayudaremos a encontrarle sentido.

Frecuencia de los baños del bebé y del niño pequeño

La frecuencia con la que bañe a su bebé o niño pequeño depende de usted. Muchos niños duermen bien después de un baño, por lo que muchos padres lo incluyen en la rutina de la cama. Sin embargo, bañarse con demasiada frecuencia puede traer más daño que beneficio.

En general, una vez que el muñón del cordón umbilical se ha caído, recomiendo bañar a los bebés no más frecuentemente que cada 2 días. Si tiene un niño circuncidado, es mejor esperar a que la zona se haya curado antes de bañarlo (1). Las excepciones a un baño menos frecuente son si el bebé hace una deposición muy grande (del tipo que se escapa del pañal) o tiene diarrea, y cuando el bebé ha participado en actividades familiares que son más “desordenadas” de lo normal (por ejemplo, ir a la playa).

Los bebés pequeños no necesitan baños diarios, tres veces a la semana deberían ser suficientes durante su primer año (2). Incluso al nacer, la recomendación de cuándo hacer el primer baño ha cambiado a lo largo de los años. Se ha descubierto que retrasar este baño hasta 24 horas después del nacimiento es más beneficioso. Este retraso mejora la probabilidad de amamantar y previene la hipotermia (3). Por ahora, un buen lavado después de las escupidas y los cambios de pañal es suficiente. Una vez que su pequeño empiece a gatear, puede aumentar el tiempo de baño si lo prefiere.

Si le preocupan los gérmenes mientras su bebé está gateando, puede limpiarle las manos siempre que tenga la oportunidad. Aunque, no se estrese – las bacterias no siempre son dañinas.

Una vez que su bebé se convierte en un niño pequeño, puede aumentar los baños. La fase de niño pequeño, alrededor de los 12 a 36 meses de edad, es un tiempo de exploración con las manos. Tu pequeño investigará, intentará alimentarse por sí mismo y cavará en la tierra, a veces incluso en el cubo de la basura.

Estas actividades requieren una higiene adecuada, pero aún así hay que mantener los baños al mínimo. En su lugar, enséñele a su hijo pequeño a lavarse bien las manos con jabón y recuérdele que lo haga después de jugar.

Por qué los baños diarios no son siempre ideales

1. Los gérmenes son buenos

Si la razón principal para bañar a su bebé o niño pequeño son los gérmenes, puede que le alegre saber que las bacterias no siempre son el enemigo.

Tu pequeño aún se está desarrollando, esto incluye su sistema inmunológico. La exposición a los gérmenes puede ayudar a fortalecer las defensas de su bebé contra los virus y las afecciones como el asma o las alergias (4).

Un estudio demostró que el bebé más joven de una familia numerosa tenía menos probabilidades de desarrollar asma y alergias. Estuvieron expuestos a gérmenes y bacterias por infecciones transmitidas entre los hermanos anteriormente (5).

No todas las infecciones beneficiarán a su bebé, pero estar expuesto a tales contagios es la única manera en que el cuerpo de un bebé puede aprender a combatirlos.

2. Problemas con el cabello

Si decide bañar a su niño pequeño todos los días, sostenga el champú. Los champús funcionan para quitar los aceites del cabello – estos aceites son los que dan al cabello un aspecto exuberante y saludable.

Si los adultos pasan demasiado tiempo sin champú, los aceites atrapan la suciedad y los olores, haciendo que sea desagradable estar cerca. No es lo mismo para los bebés y los niños pequeños. Por el contrario, al lavar con champú demasiado a menudo, se corre el riesgo de secarles el pelo (6). Esto es particularmente cierto para el cabello grueso y rizado.

Puede ser difícil con los niños pequeños, ya que siempre parecen tener cosas en el pelo, sobre todo las niñas. Lo mejor que se puede hacer es lavar el pelo según sea necesario. Usar un champú suave para bebés que no reseque los mechones con el uso frecuente.

Durante el primer año de vida, puede que note una costra o escamas amarillas en el cuero cabelludo de su bebé. Puede variar desde unos pocos puntos hasta una gruesa costra amarilla y aceitosa que cubre la mayor parte del cuero cabelludo y se extiende por la cara y el cuerpo. Si usted nota esto, su bebé tiene seborrea o “costra láctea” (7). Es esencialmente una versión infantil de la caspa que los niños mayores y los adultos pueden experimentar. En esta situación, el lavado diario del cabello es útil para reducir la aparición de la seborrea y su picor asociado.

Cuando los champús habituales para bebés no parecen eficaces, recomiendo utilizar un champú básico para la caspa un día sí y otro no durante una semana, teniendo mucho cuidado de no entrar en los ojos (8). Aunque algunas autoridades recomiendan el uso de aceite en el cuero cabelludo para aflojar la corteza de las escamas, encuentro clínicamente que añadir aceite sólo empeora la condición.

3. Lleva mucho tiempo

Si tienes más de un hijo, bañarlos todos los días requiere cierto esfuerzo. El baño nocturno del bebé no siempre es algo que los padres esperan, ni siempre es factible.

No deberías sentirte mal si te saltas la hora del baño porque te sientes cansado o no tienes tiempo.

Los baños consumen mucho tiempo, especialmente con los niños de 4 años o menos. A esta edad, la supervisión de un adulto mientras el niño está en la bañera es vital. Sólo se necesitan unos pocos centímetros de agua para que un niño se ahogue si se da vuelta o se atasca (9).

Suele ser útil y más seguro utilizar una palangana más pequeña para el baño de los bebés (10). Incluso si se utilizan anillos o asientos de baño, no es una garantía de seguridad. Tales artículos están ahí para apoyar, no para prevenir el ahogamiento. Por lo tanto, si no tienes tiempo para prestar toda tu atención, es mejor esperar.

4. Piel seca

Bañar a su bebé o niño pequeño con demasiada frecuencia puede resecar la piel de manera significativa, empeorando condiciones como el eccema (11). En la práctica, veo bastante eccema infantil, y puede ser un problema difícil para los padres. Mantener la piel hidratada es esencial para controlar los brotes de eccema, por lo que bañarse con menos frecuencia puede ayudar.

Es un equilibrio desafiante para averiguar qué es lo mejor, ya que no bañarse lo suficiente puede también agravar el eccema y otros problemas de la piel (12). Aunque bañarse en agua no es el problema irritante más importante, es el jabón y los productos de limpieza que tendemos a usar.

Dejar a su pequeño en un baño lleno de jabón le quitará la humedad de su piel, dejándola seca y expuesta.

La piel sensible o propensa al eccema empeorará con los lavados frecuentes, especialmente si utiliza productos de limpieza. Si su hijo tiene alguna de estas condiciones, deje que el baño se haga cada dos o tres días.

Clínicamente, mi recomendación principal es una barra hidratante sin colorantes ni fragancias (me gusta Dove) en lugar de un jabón o un lavado de bebés. Con el paso de los años, he descubierto que esto reseca menos la piel de los bebés.

Si decide bañar a su bebé todas las noches antes de dormir, hágalo corto. El agua debe estar tibia y sólo debe usar limpiadores o jabón al final para minimizar la exposición.

Después del baño, acaricia – no frotes – a tu bebé y sécalo con una toalla. Luego aplique una loción hidratante para niños u otra crema recomendada por su pediatra. Si ha notado sensibilidad al cereal de avena cuando lo introduzca como primer alimento, es mejor evitar los productos para la piel que contengan avena coloidal. Tales productos causarán o empeorarán el eccema de su bebé.

Para combatir la piel seca, aplica la crema o loción mientras la piel está todavía un poco húmeda. Luego déle una palmadita suave con una toalla.

Baños para recién nacidos

Se recomienda no bañar a un bebé hasta que el cordón umbilical se haya caído (13). Antes de esto, déle a su recién nacido un baño de esponja cuando sea necesario (14). Sumergir el muñón umbilical mantiene la zona demasiado húmeda y retrasa su separación de la piel. Tampoco es necesario limpiarlo con alcohol o cualquier otro antiséptico (15).

Un poco de suciedad nunca duele

Los nuevos padres suelen preguntarse con qué frecuencia deben bañar a su bebé o niño pequeño, pero no hay una respuesta definitiva. Los expertos le dirán que tres veces a la semana durante el primer año es suficiente. Sin embargo, si quiere bañar a su bebé con más frecuencia, también está bien.

Si decide bañarse con frecuencia, mantenga el jabón y los productos de limpieza al mínimo. Sólo dé baños cortos y aplique después una crema hidratante adecuada para el bebé.

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