Cómo enseñar al bebé a dormir solo (para que tú también duermas)

Ver a tu recién nacido dormir tranquilamente en tus brazos es algo hermoso. Pero tener un bebé más grande, o un niño pequeño, que no puede dormirse sin que lo acunen en sus brazos es menos alegre. Especialmente cuando esto sucede tres o cuatro veces por noche, todas las noches.

¿Te preguntas cómo enseñar al bebé a dormir solo sin usarte como muleta? Sigue leyendo y descubre todo lo que necesitas saber sobre cómo ayudar a tu bebé a dormirse solo.

Cómo enseñar a un bebé a dormir solo

  1. Crea un ambiente para dormir que sea atractivo, pero no lo hagas excitante.
  2. Desarrolle una rutina calmante para la hora de dormir que minimice la estimulación.
  3. Un abrazo antes de dormir es fabuloso, pero no meza a su bebé.
  4. Acueste a su bebé para dormir mientras está tranquilo y relajado, pero aún despierto.
  5. No te apresures a consolarlos al más mínimo sonido.
  6. Prepárate para seguir con el entrenamiento del sueño durante varias semanas.

¿Cuándo deben aprender los bebés a dormir solos?

Todos los bebés son diferentes. Sin embargo, la mayoría son capaces de aprender a dormir solos entre los tres y seis meses de edad (1). La excepción a esto serían los bebés con problemas subyacentes, como una enfermedad o un retraso en el desarrollo.

¿Te preguntas si tu bebé está listo para aprender a dormir solo? Hable con su profesional médico para asegurarse de que no hay razones por las que no pueda seguir adelante con esto. Una vez que tenga el “todo despejado”, puede comenzar cuando le funcione.

Cómo enseñar a su bebé a dormir solo

Muchos padres y expertos hablan de “entrenamiento del sueño”. Para algunas personas, esta frase es sinónimo de dejar que su bebé llore hasta dormirse, sin intervención (2). Por lo tanto, para evitar esta asociación, hablaré de enseñar a los bebés a dormir y no entrenarlos.

¿Hora de la siesta, de la cama o ambas?

Se ha escrito mucho sobre el debate de la hora de la siesta, de la cama o de ambos. Desafortunadamente, no hay respuestas consistentes y basadas en la evidencia para esta pregunta.

Algunos expertos sugieren que se empiece con el momento en que se pone al bebé a dormir la siesta. La teoría es que un cuidador demasiado cansado puede no ser capaz de seguir con la enseñanza del sueño en medio de la noche. Como resultado, puede que se rinda demasiado rápido o que ceda y vuelva a los viejos hábitos para poder dormir un poco.

Otros sugieren que es más importante “arreglar” los problemas de sueño nocturno y que hay que abordarlos primero.

Personalmente, estoy de acuerdo con el tercer grupo. Creen que hay que ver el sueño como un todo y no distinguir entre el sueño nocturno y el diurno. De esta manera un bebé aprende las mismas asociaciones para dormirse, sin importar la hora del día o de la noche.

Habiendo probado casi todas las técnicas de enseñanza del sueño que se puedan imaginar, creo que la enseñanza nocturna y la de la siesta funcionan mejor.

Sin embargo, cada persona es diferente, y siempre debes hacer lo que funcione mejor para ti y tu familia.

Elige el momento adecuado

Aunque es posible que desee comenzar a enseñar a los bebés a dormir solos tan pronto como sea posible, elegir el momento adecuado es fundamental para el éxito (3).

Si es posible, planee comenzar la enseñanza del sueño en un momento en el que haya la menor cantidad posible de interrupciones en su rutina regular. Por lo tanto, evite comenzar poco antes de las vacunas programadas, los cambios en la guardería y cosas así.

Pero no se limite a considerar la rutina diaria de su bebé. También debe estar en un lugar donde pueda seguir el programa. Es igual de importante no empezar a enseñar a su bebé a dormir solo en un momento en el que usted está bajo presiones adicionales temporales.

Hablar con todos los involucrados

Asegúrate de que todos estén en la misma página antes de empezar.

Si una persona va a correr hacia su bebé la primera vez que gime, enseñar a su bebé a dormir solo no tendrá éxito.

Además, si su bebé está en la guardería, hable con su proveedor de servicios de guardería. Es importante asegurarse de que los momentos de enseñanza sean los mismos en todos los entornos.

Establecimiento de una rutina para la hora de dormir

Los seres humanos son criaturas de hábitos – aprendemos por asociación. Así que, para ayudar a tu bebé a aprender a dormir solo, tienes que proporcionarle una rutina. La rutina debe tener los mismos pasos, en el mismo orden, a la misma hora, para cada sueño.

De esta manera tu bebé aprende que porque X ha sucedido, entonces Y es el siguiente paso lógico (4).

Mientras que la rutina “tradicional” de la hora de dormir es un baño, vestirse en pijama, leer y luego dormir, no tienes que tomar estos pasos si no te funcionan. Lo importante es la consistencia, más que los pasos en sí mismos, o el orden en que los das.

Sin embargo, lo único que debe incorporar en la rutina de la cama de su bebé es un ambiente tranquilo.

Cómo sostener a su bebé antes de dormir

Muchos padres cometen el error de creer que no deben sostener o acariciar a su bebé antes de acostarlo a dormir. ¡No es así! Siempre recomendaría un tiempo tranquilo en los brazos de un ser querido antes de dormir.

Lo importante es no mecer o calmar de otra manera a su bebé de una manera abiertamente física antes de que se duerma. Si lo hace, su bebé asociará este mecerse, frotarse, acariciarse u otros movimientos físicos con el sueño. Entonces necesitará esta acción física para poder dormirse.

En su lugar, siéntase libre de sostener a su bebé en sus brazos y disfrutar de un abrazo cercano, pero haga una clara distinción entre este y el siguiente paso.

Acostar a su bebé antes de dormir

Este es un paso crítico que hay que dar cuando se enseña a su bebé a dormir solo. La idea es que su bebé aprenda a dormirse sin usted allí.

No permita que su bebé se duerma en sus brazos, o durante la alimentación. En su lugar, acueste a su bebé en su cuna mientras aún está despierto.

Ahora, sólo para ser difícil, hay aún más debate sobre cuándo hacer esto.

Algunos consejos dicen que hay que acostar al bebé cuando parece estar somnoliento. Eso sería cuando los ojos de su bebé estén caídos y parezcan estar casi dormidos.

Otros consejos dicen que están demasiado cerca de estar dormidos en esta etapa y que deben acostarse para dormir cuando estén relajados, pero aún completamente despiertos.

La única manera de averiguar lo que funciona para ti es intentarlo. Algunos se acostarán mientras están despiertos, mientras que otros necesitarán dormir más.

Mi mejor consejo sería que llegar a la etapa “correcta” de relajación o somnolencia puede ser estresante. En su lugar, piense en ello como encontrar la etapa en la que su bebé ya no muestra un interés activo en su entorno.

Cuándo calmar a su bebé

Qué hacer después de haber acostado a su bebé para dormir es probablemente el punto más polémico de enseñar a su bebé a dormir solo.

En el pasado se les decía a los padres que acostaran a su bebé, cerraran la puerta y los dejaran llorar. Hoy en día, menos personas eligen esta técnica, sintiendo que es poco amable dejar que su bebé llore.

Sin embargo, algunos llantos son inevitables. Después de todo, es la forma en que su bebé se comunica con usted cuando no es feliz. Depende de usted, como individuo, decidir cuánto llanto está dispuesto o puede aceptar.

Ve a tu bebé demasiado rápido y no aprenderá a dormir solo. Si deja que su bebé llore demasiado tiempo, se angustiará tanto que el sueño será difícil, si no imposible.

No sólo eso, sino que despertarse por la noche para calmar brevemente a su bebé se convierte de repente en algo más atractivo que estar en la cama oyéndoles gritar hasta dormirse a las 3 de la madrugada

Pro Tip

La calidad y la duración del llanto es lo importante a considerar. Un minuto o dos de lloriqueo y llanto antes de entrar para proporcionar algo de consuelo no es irrazonable. Pero si se convierte en un llanto traumático, entonces es hora de reevaluar cuánto tiempo elige dejar que su bebé llore.

Cómo calmar a su bebé

Calmar a su bebé puede tomar muchas formas.

Puede optar por no estar a la vista, pero hable con voz suave y tranquilizadora para asegurarle a su bebé que sigue ahí. O puede optar por entrar en la habitación de su bebé y:

  • Recuéstelos en su cuna.
  • Háblales con una voz relajante.
  • Frota su espalda, brazos, piernas o pies.
  • Enciende una luz nocturna.

Elija lo que le funcione. Mucha gente encuentra que empezar con un enfoque más práctico y progresar a no intervenir y luego salir de la habitación funciona bien.

Sea cual sea la forma en que decida tranquilizarse, asegúrese de hacerlo con la menor estimulación o interacción posible. Mantenga el sonido, la luz y el movimiento al mínimo y evite el contacto visual siempre que pueda. Recoja a su hijo sólo como último recurso o si está obviamente molesto más allá de lo razonable para ambos.

Mira esos alimentos

Tal vez lo más importante es que no calme a su bebé con una comida si no tiene hambre. Aunque es una respuesta natural, es exactamente el comportamiento del que está tratando de ayudar a su bebé a alejarse.

Si estás contenta con alimentar a tu bebé para que se duerma, está bien. Deberías continuar haciéndolo. Sin embargo, eso también significa que ahora no es el momento de enseñar a su bebé a dormir solo.

Stick With It

No esperes que tu bebé aprenda a dormir solo en los primeros días. Aunque algunos cuidadores pueden tener la suerte de que esto suceda, la mayoría no lo hará.

Piensa en lo difícil que puede ser para cualquiera de nosotros aprender nuevos hábitos. Dese tiempo a usted y a su bebé para aprender a dormirse solos. Una vez que haya decidido una rutina para acostarse, y cómo tranquilizará a su bebé, siga con ella.

Prepárese para adaptarse

Aunque debes ceñirte a tu plan general, no tengas miedo de admitir que puede necesitar ajustes sobre la marcha. Los mejores planes son fluidos. Si encuentra que las cosas “funcionan”, prepárese para hacer pequeños cambios.

Otros consejos para enseñar a su bebé a dormir solo

Recuerde apreciar a su bebé por lo individual que es. Sólo porque algo funcionó para su hijo menor o el bebé de un amigo no significa que funcionará para su bebé.

Dicho esto, aquí hay algunos consejos adicionales que pueden ser útiles.

  • Elija sabiamente cuando mueva al bebé a una cama de niño: Si tiene un bebé mayor, considere la posibilidad de enseñarle a dormir solo antes de que se mude a una cama para niños. Dejar al bebé en su cuna es mucho más fácil que tratar de mantener a un niño pequeño en su cama. En el caso de uno de nuestros hijos, tuvimos que recurrir a poner una puerta de seguridad en la puerta de su dormitorio para evitar que se levantaran y vagaran sin supervisión por la casa en medio de la noche.
  • Prepárese para la regresión: En momentos de enfermedad, un bebé que antes se dormía solo puede volver a necesitarte. Esto también es cierto en momentos de agitación, como cuando se muda a una nueva casa o cuando comienza una guardería.
  • Haz la habitación lo más acogedora posible, pero no te pases: Demasiados juguetes, decoraciones y accesorios pueden ser demasiado estimulantes. También pueden asustar a un niño pequeño que se despierta en la oscuridad y ve formas inexplicables. Piense en lo mínimo, pero reconfortante.
  • Las luces nocturnas o los objetos que emiten sonidos suaves deben ser usados con precaución: Si se apagan con un temporizador, es posible que su bebé no pueda volver a dormirse sin ellas en medio de la noche.
  • Los vigilantes para bebés son un arma de doble filo: Le dan la comodidad de poder ver y/o escuchar que su bebé está bien, pero puede encontrarse corriendo hacia su bebé a la primera señal de actividad. Los bebés se mueven mucho durante la noche, y muchos de ellos hacen algunos ruidos raros y maravillosos. Si no puede ver u oír ninguna de estas actividades normales para dormir, no correrá por error para consolar a un bebé que no necesita consuelo.

Es hora de poner esto en la cama

Elija el momento adecuado para decidir cómo enseñar a su bebé a dormir solo. También debe establecer una rutina de descanso para la hora de dormir y crear un entorno en el que su bebé pueda dormir sin usted.

Mientras minimice la estimulación, sea consistente en su enfoque y ofrezca una rutina que funcione para todos, no es necesario que se atenga a un programa o técnica específica de sueño. Si se siente impaciente, recuerde que esta fase pasará rápidamente – y estará añorando los días en que su hijo era todavía un bebé.

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