Cómo tratar los labios agrietados de los recién nacidos (4 maneras de ayudar)

Los labios agrietados se tratan fácilmente en los adultos, con unos pocos días de uso intenso de bálsamos labiales y mejores hábitos de hidratación. Los labios agrietados de los recién nacidos, sin embargo, requieren más cuidado y atención. Entonces, ¿qué puede hacer cuando afectan a su bebé?

El tratamiento suele funcionar rápidamente, pero a veces en los bebés, los labios agrietados pueden ser un signo de otra condición subyacente.

Causas de los labios agrietados en los recién nacidos

1. Desprendimiento de la piel

El desprendimiento de la piel es una causa común de labios agrietados. Una vez fuera del útero, los recién nacidos comienzan a desprenderse de una capa llamada vernix caseosa, que los protegió durante la gestación. Ocurre en cualquier parte de su cuerpo, incluyendo los labios.

Durante el proceso, notará que la piel se pelará y se secará. La capa funcionó como un humectante natural, así que una vez que se ha ido, la piel restante requiere algún tiempo para adaptarse (1).

La descamación de la piel se observa comúnmente cuando el bebé tiene dos semanas de edad, pero puede observarse al nacer si la gestación ha pasado las 40 semanas. A muchos padres les preocupa que esto sea un signo de un problema de la piel. De hecho, no es así; la descamación es el proceso normal de desprendimiento de la capa más externa de la piel. Aplicar lociones o cremas no tendrá ningún efecto en este proceso.

2. Chupar los labios

Los bebés nacen con un notable instinto de succión que puede hacer que se chupen los labios continuamente entre comidas. El aumento de saliva en los labios puede deshidratarlos rápidamente.

“Ampollas de lactancia” o parches más gruesos de piel suelta y seca pueden desarrollarse comúnmente a partir de la lactancia. Estas ampollas no son ni dolorosas ni un signo de infección. A medida que el bebé madura y se hace más hábil en la lactancia, se resuelven por sí solas. Debido a que estas ampollas pueden tener un tono blanquecino, se pueden confundir con la candidiasis bucal, una infección fúngica que debe ser tratada por un médico (2).

3. Cambios de tiempo

El clima fluctuante es un culpable común de los labios agrietados tanto en adultos como en bebés. Cuando el clima cambia de caliente a frío, extrae la humedad de la piel expuesta, dejando una superficie seca. Es frecuente en los días de viento fuerte.

4. Piel sensible

La piel sensible puede dar rápidamente como resultado labios agrietados si entran en contacto con un irritante.

No todos los recién nacidos tienen la piel lo suficientemente sensible para producir tal reacción. En otros, puede ser causada por los componentes que se encuentran en las toallitas, los cosméticos o los detergentes(3).

5. Medicamentos

Es posible que los medicamentos desencadenen labios agrietados como efecto secundario. Si su pediatra le receta un medicamento, es una buena idea preguntarle sobre los posibles efectos secundarios. Esto le ayudará a prepararse y a descartar otras razones de la sequedad. Sin embargo, esta es una causa muy poco frecuente en los bebés y niños pequeños.

6. Enfermedades de Kawasaki

En ocasiones, los bebés con labios agrietados pueden sufrir una enfermedad llamada enfermedad de Kawasaki. Aunque afecta comúnmente a los bebés en Japón, no es frecuente en los EE.UU., pero sigue siendo algo a lo que hay que prestar atención (4).

La enfermedad de Kawasaki causa fiebre persistente e inflamación de los vasos sanguíneos en bebés y niños. Generalmente afecta a los bebés entre 6 meses y 2 años. Rara vez ocurre en bebés de menos de 3 meses.

Además de labios agrietados y fiebre, la enfermedad de Kawasaki causa erupciones rojas así como piernas y brazos hinchados.

Por lo general, estos niños parecen muy enfermos, lo que lleva a los padres a llevarlos a la oficina o a la sala de emergencias. Los labios agrietados y la descamación de las manos suelen desarrollarse más tarde en el curso de la enfermedad. Buscar atención médica a tiempo es importante para iniciar un tratamiento que prevenga el daño a las arterias coronarias (5).

7. Quilosis

Los bebés mayores y los niños pequeños pueden desarrollar grietas en la piel sólo en las comisuras de la boca. Estas zonas pueden resultar dolorosas, especialmente durante la alimentación. Esta afección suele ser causada por una infección bacteriana o fúngica. Si esto se desarrolla, se debe buscar tratamiento con un médico (6)

Deshidratación y labios agrietados en los recién nacidos

Los recién nacidos pueden deshidratarse rápidamente, sobre todo en los días calurosos. Ocurre cuando no reciben suficiente leche materna o de fórmula.

El principal signo de deshidratación en los recién nacidos es la disminución de los pañales mojados. Puedes comprobar esto contando cuántos pañales mojados cambias en 24 horas. Si ves menos de seis en ese tiempo, es probable que tu pequeño esté deshidratado (7).

Es esencial tratar la deshidratación con prontitud, y la mejor manera es usar una solución de electrolitos (8). Si esto no mejora el estado de su bebé, consulte a su pediatra de inmediato para obtener orientación adicional (9).

Después de seis semanas, su bebé producirá menos pañales mojados, así que busque un número menor que seis. En este momento, es probable que esté familiarizada con la cantidad de cambios de pañales que su pequeño necesita.

Otros signos de deshidratación son:

  • Una fontanela hundida, o punto blando, en la cabeza de su bebé.
  • No hay lágrimas cuando se llora.
  • Piel y labios secos.
  • Ojos hundidos.
  • Manos o pies fríos y manchados.
  • Latidos rápidos.
  • Somnolencia.

El agua es un no-no

Hasta los 6 meses de edad, un bebé nunca debe beber agua, a menos que su pediatra le indique lo contrario. El agua no es una cura para la deshidratación en los bebés.

Darle agua a un bebé puede interferir con la forma en que su cuerpo absorbe los nutrientes de la leche materna o de fórmula. Es fácil proporcionarles demasiada, lo que resulta en una intoxicación por agua, causando finalmente convulsiones e incluso comas (10)(11).

Tratamiento de labios agrietados en recién nacidos

1. Leche materna

Si está amamantando, puede tener el antídoto perfecto para los labios agrietados de su recién nacido: la leche materna. La leche materna, en particular la primera leche que se produce después del nacimiento, que contiene calostro, tiene muchos anticuerpos. Esos anticuerpos pueden ayudar a combatir varias enfermedades, incluyendo los labios agrietados.

El calostro es una parte vital de la dieta de su bebé durante sus primeros días. Protege de los virus y las bacterias (12).

Para los labios secos del bebé, tome unas gotas de leche materna y páselas suavemente por la zona. El líquido hidratará y aliviará a la vez que minimizará el riesgo de infección.

2. Pruebe la Lanolina

La lanolina es una grasa derivada de la lana de oveja. Es un remedio común para el dolor de pezones causado por la lactancia materna. Ayuda a curar y aliviar grietas y llagas (13).

La lanolina es segura para aplicarla en los labios agrietados de su recién nacido, y los rehidratará eficazmente.

3. Bálsamo labial Baby-Safe

Si cree que un bálsamo labial es una mejor opción para su bebé, busque uno que sea seguro para el bebé. Estos han pasado las pruebas de seguridad requeridas para su uso. Si opta por este método, úselo sólo hasta que los labios agrietados se curen.

Los bálsamos labiales para bebés contienen sólo ingredientes naturales, no hay colores ni sabores. Si tiene dudas, consulte a su pediatra antes de aplicar un nuevo producto.

4. Aceites naturales

El uso de aceites naturales como el de coco y el de oliva puede ayudar a aliviar los labios secos de su bebé. Estos aceites tienen propiedades hidratantes y son seguros de usar, con moderación, en los recién nacidos. Aplique una cantidad mínima para suavizar y revertir la resequedad de los labios.

Prevención de Labios Agrietados

  • Proteger del clima: Una excelente manera de evitar que el viento y el frío afecten a los labios del bebé es aplicar un poco de bálsamo labial para bebés o unas gotas de leche materna antes de salir. El uso de un humidificador en el interior ayuda a preservar la humedad del aire. Además, los humidificadores pueden reducir la sequedad de la piel del bebé y ayudar con la congestión nasal durante los meses de clima frío. Siempre recomiendo una versión de niebla fría. No hay ningún beneficio médico de usar un vaporizador caliente (14).
  • Evita las cremas y humectantes para adultos: El uso de cremas y lociones fuertes puede resecar su piel aún más. Siga usando productos para bebés por lo menos durante los primeros seis meses.
  • Aumentar la alimentación: Alimente a su bebé con más regularidad si muestra signos de deshidratación, incluyendo labios secos. Si su bebé no se alimenta lo suficiente como para mantener una hidratación adecuada, notará que las heces son firmes o duras y que los pañales se mojan con menos frecuencia antes de que se le agrieten los labios.

¿Puedo aplicar ChapStick a mi bebé?

No – ChapStick contiene ingredientes que no quieres que tu bebé ingiera.

Mientras que es un gran producto para los adultos que saben que no deben comerlo, ChapStick es sólo para adultos. Algunos de los productos contienen saborizantes y colorantes artificiales – incluso ingredientes difíciles de pronunciar como el octyldodecanol, un alcohol graso (15).

Hay una gran posibilidad de que un bebé trague algo del producto si está en sus labios, así que mantente alejado de él.

Golpea la sequedad

Los labios agrietados de los recién nacidos son algo ocasional. Generalmente se desencadena por la pérdida de piel que tiene lugar después del nacimiento. Otras cosas como la piel sensible, la saliva, e incluso los cambios de clima, pueden resecar los labios.

Si teme que su bebé esté deshidratado, consulte a su pediatra inmediatamente. De lo contrario, los labios agrietados son fáciles de tratar con leche materna, lanolina, un bálsamo labial para bebés o aceites naturales. Sin embargo, no use el ChapStick por ahora.

Pronto, los labios de tu bebé estarán rehidratados y listos para tus besos.

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