Lo que las mujeres negras deben saber sobre la infertilidad

Los desafíos de infertilidad pueden surgir para cualquiera, pero investigaciones recientes han sugerido una disparidad entre las personas negras y blancas que dan a luz en lo que respecta al acceso a la información, las pruebas y la atención.

Seg√ļn un estudio publicado en Medicina Anticonceptiva y Reproductivael 15 % de las mujeres blancas entre 25 y 44 a√Īos buscan tratamiento para la infertilidad, mientras que solo el 8 % de las mujeres negras en el mismo rango de edad buscan tratamiento. Si bien hay muchas razones para estas discrepancias, un informe del Revista de √©tica de la Asociaci√≥n M√©dica Estadounidense sugiere que las tasas m√°s altas de problemas de salud, como la obesidad y los fibromas, pueden contribuir a la infertilidad en las mujeres negras.

Gaither Kecia, MD, que tiene doble certificaci√≥n en obstetricia y ginecolog√≠a y medicina materno-fetal, dice que ¬ęlas mujeres negras pueden tener una alta incidencia de miomas uterinos, pueden retrasar la evaluaci√≥n de la infertilidad y pueden tener comorbilidades subyacentes como diabetes, obesidad, irregularidades menstruales o factores tub√°ricos que explican la alta incidencia de infertilidad‚ÄĚ. Si bien hay muchas razones por las que las personas negras que dan a luz pueden enfrentar desaf√≠os cuando intentan concebir, tambi√©n pueden tener menos acceso a la informaci√≥n y, a veces, no est√°n preparadas para usar intervenciones m√©dicas para superar los desaf√≠os.

Torie comeaux arado, MD, que tiene doble certificaci√≥n en obstetricia y ginecolog√≠a y endocrinolog√≠a reproductiva e infertilidad (REI), explica que tambi√©n existe un estigma asociado con la infertilidad en muchas comunidades negras. ¬ęEs importante hablar sobre los problemas de fertilidad y lo comunes que son para combatir este estigma¬Ľ, agrega.

El viaje de infertilidad de cada persona comienza y termina de manera diferente, pero las personas negras que dan a luz pueden estar en desventaja en el camino, tanto social como biológicamente. A continuación, veremos por qué y qué deben saber los padres negros en lo que respecta a la infertilidad y la concepción.

 

¬ŅQu√© es la infertilidad?

El Instituto Nacional de Salud (NIH) define la infertilidad como la incapacidad de quedar embarazada antes de los 35 a√Īos, despu√©s de al menos un a√Īo de intentar activamente concebir. NIH tambi√©n establece que las personas que no pueden llevar un embarazo a t√©rmino pueden ser consideradas inf√©rtiles. Seg√ļn los NIH, alrededor del 9 % de los hombres y el 11 % de las mujeres en edad reproductiva en los Estados Unidos han experimentado problemas de fertilidad.

‚Äú[Infertility] corta profundamente y no hay otra forma de expresarlo¬Ľ, dice Natalie, una m√©dica de 38 a√Īos a quien recientemente le diagnosticaron reservas ov√°ricas bajas. Como mujer del Caribe negro, Natalie comparte que luch√≥ con el impacto emocional de no poder llevar un hijo a t√©rmino¬Ľ. Saber que no puedo crear una personita que comparta mi biolog√≠a es desalentador. es abrumador te afliges Es mucho para procesar‚ÄĚ.

Seg√ļn la experiencia de la Dra. Plowden, la infertilidad a menudo se considera ‚Äúculpa de la mujer‚ÄĚ, aunque dice que, estad√≠sticamente, en las relaciones heterosexuales, alrededor de un tercio de las veces la infertilidad est√° relacionada con las mujeres, un tercio con los hombres y un tercio con las mujeres. a la combinaci√≥n de factores masculinos y femeninos.

 

¬ŅQu√© causa la infertilidad?

Hay muchos factores que afectan la fertilidad, incluidas las dificultades relacionadas con la ovulación, que pueden evitar que los óvulos sean fertilizados. El desequilibrio hormonal, el síndrome de ovario poliquístico (SOP) o la insuficiencia ovárica primaria (POI) podrían ser las causas principales si una paciente no está ovulando y tiene dificultades para concebir.

Otras causas comunes de infertilidad son las trompas de Falopio bloqueadas debido a la enfermedad inflamatoria pélvica (EIP), la endometriosis, el embarazo ectópico y/o los fibromas uterinos. Por supuesto, la fertilidad disminuye con la edad en todas las personas que dan a luz, mientras que los riesgos de complicaciones en el embarazo surgen con el tiempo.

En el caso de Natalie, se dio cuenta de que incluso despu√©s de un a√Īo sin control de la natalidad, ni ella ni su pareja hab√≠an logrado concebir. Despu√©s de varias pruebas y per√≠odos irregulares, le dijeron a Natalie que estaba pasando por una menopausia temprana.

‚ÄúTengo lo que se llama reserva ov√°rica baja‚ÄĚ, explica. ‚ÄúEsencialmente, las mujeres nacen con un n√ļmero finito de √≥vulos. Simplemente llega un momento en que ese n√ļmero se acaba. Es solo biol√≥gico‚ÄĚ.

 

Estigma y estereotipos nocivos

El Asociacion Americana de Psicologia apunta al estigma que se remonta al mito de que las mujeres de color son hipersexualizadas e hiperfértiles. Este mito tiene sus raíces en el racismo y la esclavitud, entre otros males sociales, y puede dificultar que las personas negras modernas que dan a luz admitan que no pueden concebir.

Sin embargo, seg√ļn los Centros para el Control y la Prevenci√≥n de Enfermedades (CDC), las mujeres negras tienen el doble de probabilidades de sufrir infertilidad que sus contrapartes blancas. El estereotipo de que las personas negras que dan a luz son m√°s f√©rtiles que otras es un insulto a la herida.

Nicha Cumberbatch una doula negra, educadora de parto y subdirectora de salud de la poblaci√≥n en Sporahealth. Dice que este estigma puede hacer que sea m√°s dif√≠cil hablar de infertilidad. ¬ęDesafortunadamente, estos estereotipos da√Īinos pueden retrasar o impedir que las mujeres busquen la atenci√≥n que necesitan¬Ľ, agrega Cumberbatch, y reitera que es importante comprender que la infertilidad es m√°s com√ļn de lo que creen.

 

Disparidades raciales en el cuidado

Seg√ļn Cumberbatch, es posible que algunas personas negras que dan a luz no se den cuenta de que corren un mayor riesgo de padecer afecciones que afectan la fertilidad y, a veces, tienen respuestas diferentes al tratamiento m√©dico. Tambi√©n es m√°s probable que tengamos infertilidad por factor tub√°rico o problemas con la concepci√≥n causados ‚Äč‚Äčpor las trompas de Falopio.

Muchas personas negras que enfrentan la infertilidad dicen que es una batalla cuesta arriba obtener atenci√≥n reproductiva de calidad. Los desaf√≠os pueden incluir no tener un seguro que cubra el costo de los servicios de infertilidad, la falta de donantes de esperma y √≥vulos negros, los prejuicios y la parcialidad de los m√©dicos, o sentimientos de verg√ľenza y aislamiento. Y aquellos que buscan atenci√≥n a veces pueden sentirse profundamente inc√≥modo en un espacio m√©dico eso es abrumadoramente blanco.

En el estudio histórico de la Universidad de Michigan de 2015 titulado Silencioso e infértil, rosario ceballo, PhD (ahora Decana de la Universidad de Georgetown), entrevistó a 50 mujeres negras sobre sus experiencias con la infertilidad. Alrededor del 25% informó que los médicos los incomodaron al hacer suposiciones sobre su promiscuidad sexual, capacidad de pago o peso. Casi todas las mujeres informaron sentirse solas, aisladas y como si hubieran fracasado de alguna manera.

Natalie proces√≥ sentimientos similares durante su viaje, pero por razones diferentes. Como m√©dica, se sinti√≥ tonta por no darse cuenta de que esto le pod√≠a pasar a ella. Conoc√≠a a varios amigos negros que hab√≠an compartido sus propias historias de infertilidad y hab√≠a le√≠do estudios que mostraban que las m√©dicas ten√≠an casi el doble de la tasa de infertilidad que la poblaci√≥n general. ‚ÄúSuena est√ļpido decirlo, pero nunca pens√© que la biolog√≠a importara‚ÄĚ, reflexiona.

Despu√©s de recibir su diagn√≥stico, busc√≥ espec√≠ficamente a mujeres afroamericanas obstetras/ginec√≥logas para que la ayudaran a navegar su viaje. ‚ÄúLa infertilidad puede ser una experiencia muy solitaria‚ÄĚ, dice ella. ‚ÄúHe tratado de inclinarme hacia personas que pudieran identificarse con mi experiencia en todos los aspectos de mi vida‚ÄĚ. Natalie enfatiza que las mujeres negras necesitan espacios seguros para sentirse vulnerables sobre sus condiciones m√©dicas y para explorar sus sentimientos sobre sus viajes de maternidad.

 

Accesibilidad al tratamiento de la infertilidad

¬ęEl hecho de que una pareja experimente infertilidad no significa que deban someterse a una fertilizaci√≥n in vitro (FIV)¬Ľ, dice la Dra. Plowden. ¬ęDependiendo del diagn√≥stico, es posible que puedan concebir con medicamentos de inducci√≥n de la ovulaci√≥n, con o sin inseminaciones.‚ÄĚ

Es posible que muchas personas no sepan que su seguro de salud cubre la FIV y la inseminaci√≥n intrauterina (IUI). De hecho, 17 estados de EE. UU. exigen cobertura de seguro para tratamientos relacionados con la infertilidad, aunque el alcance de la cobertura y los reembolsos pueden variar. Numerosos grupos de apoyo y organizaciones, como Mujeres negras e infertilidad, Fertilidad para ni√Īas de color, Huevo Marr√≥n Roto y la Fundaci√≥n Cade puede ayudar a las familias a acceder a tratamientos de infertilidad proporcionando subvenciones y otra informaci√≥n valiosa.

Un estudio de 2020 publicado en Biolog√≠a Reproductiva y Endocrinolog√≠a analiz√≥ 122¬†721 ciclos de embriones entre 2014 y 2016, incluidos 13¬†717 ciclos de mujeres negras y 109¬†004 ciclos de mujeres blancas. Los investigadores encontraron que las mujeres negras que se someten a un tratamiento de fertilidad tienen resultados notablemente peores que sus contrapartes blancas. ¬ęTenemos una tasa de nacidos vivos m√°s baja para el ciclo inicial, independientemente de factores como la edad, la reserva ov√°rica, los abortos espont√°neos anteriores o la cantidad de embriones transferidos¬Ľ, agrega el Dr. Plowden.

Esta es la razón por la que las personas afroamericanas que dan a luz deben comunicarse con sus proveedores de atención médica lo antes posible para analizar sus planes familiares y ver si existe alguna afección o inquietud subyacente que pueda evitarse con atención preventiva, como la congelación de óvulos u otras opciones de tratamiento comunes.

Jennifer Makarov, MD, OB/GYN, especialista en endocrinolog√≠a reproductiva e infertilidad en Fertilidad Nueva Esperanza agrega: ¬ęLo que es importante saber sobre la fertilidad es que el tratamiento se vuelve menos exitoso cuanto m√°s se espera. Por lo tanto, si ha estado tratando de quedar embarazada durante un a√Īo o m√°s, y tiene menos de 35 a√Īos, deber√≠a Ve a ver a un especialista en fertilidad¬Ľ.

El Dr. Plowden se√Īala que si tiene alrededor de 30 a√Īos y a√ļn no tiene una pareja con la que desea concebir, hable con su obstetra/ginec√≥logo, especialista en REI o proveedor de atenci√≥n m√©dica sobre las opciones de esperma de donante, criopreservaci√≥n de ovocitos o adopci√≥n.

 

Una palabra de Mimititos

Si bien los datos pueden parecer desalentadores, cada vez hay más responsabilidad por la equidad racial en todas las formas de atención médica. Esto significa que más personas negras que dan a luz reciben la atención reproductiva que necesitan. La medicina moderna puede ayudar a los padres a ampliar las opciones de embarazo y fertilidad, con o sin pareja. La atención médica sin prejuicios es siempre el objetivo, por lo que las personas negras que dan a luz deben confiar en sus instintos si sienten que algo anda mal o que su proveedor no está escuchando completamente sus preocupaciones.

Los padres esperanzados mayores de 35 a√Īos y aquellos que han estado tratando de quedar embarazadas durante m√°s de un a√Īo sin √©xito deben hablar con su proveedor de atenci√≥n m√©dica. Juntos, pueden encontrar un especialista en fertilidad de apoyo que pueda ayudarlo en su camino hacia tener una familia.

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