Comprender la pubertad temprana

Comprender la pubertad temprana

La pubertad adolescente típica ocurre cuando un niño tiene alrededor de 10 u 11 años. Sin embargo, hay niños que comienzan a desarrollarse física y emocionalmente antes de convertirse en adultos jóvenes. Cuando esto sucede antes de los 7 u 8 años (para las niñas) y los 9 años (para los niños), se denomina pubertad precoz o pubertad precoz.

La pubertad temprana puede parecer inocua, o incluso ventajosa cuando se trata de deportes en los que el tamaño les da una ventaja a los niños. Pero los investigadores han asociado una serie de consecuencias psicológicas y de salud de llegar a la pubertad demasiado temprano en la vida.

Índice
  1. Señales de pubertad temprana
  2. Causas
  3. Cómo puede afectar a su hijo
    1. Retraso en el crecimiento
    2. Cambios de comportamiento
    3. Intimidación o burlas de otros
    4. Tasas más altas de depresión y ansiedad
    5. Baja Autoestima e Imagen Corporal
    6. Mayor riesgo de abuso de sustancias
    7. Actividad sexual anterior
    8. Resultados académicos más pobres
  4. Diagnostico y tratamiento
  5. Cómo apoyar mejor a su hijo

Señales de pubertad temprana

Para las niñas, la verdadera pubertad precoz incluye los siguientes signos antes de los 7 u 8 años:

  • Desarrollo de los senos
  • Crecimiento de vello púbico o axilar
  • Tener un crecimiento acelerado significativo en un corto período de tiempo.
  • Comenzando la menstruación
  • Desarrollo del acné
  • Olor corporal

Para los niños, la pubertad precoz incluye los siguientes signos antes de los 9 años:

  • Agrandamiento de los testículos o del pene
  • El crecimiento de vello púbico, axilar o facial
  • Tener un crecimiento acelerado significativo en un corto período de tiempo.
  • Profundización de la voz
  • Desarrollo del acné
  • Olor corporal

Hay muchos niños que pueden mostrar solo algunos signos de pubertad temprana. Por ejemplo, a algunas niñas y niños les puede crecer vello en las axilas o vello púbico a una edad muy temprana sin ningún otro desarrollo sexual.

El crecimiento temprano del vello puede ser una pubertad precoz "parcial" y no un signo de ninguna afección subyacente. Estos niños mostrarán los otros signos esperados de la pubertad más adelante ya la edad habitual.

Causas

Aunque la razón exacta detrás de la pubertad temprana es incierta, algunos casos de pubertad precoz se han atribuido a:

  • Genética (el 5 % de los niños y el 1 % de las niñas heredan la afección)
  • Primeros problemas nutricionales seguidos de obesidad.
  • Exposición ambiental o química
  • Problemas estructurales en el cerebro o lesiones del sistema nervioso central
  • Un problema en los ovarios o en la glándula tiroides, como un tumor
Por lo general, el inicio temprano de la pubertad no se debe a ningún problema médico. Simplemente no hay una razón conocida de por qué sucede.

Cómo puede afectar a su hijo

Hay una serie de consecuencias físicas, emocionales y sociales de pasar por la pubertad temprano. Cada niño, por supuesto, experimentará este período de transición de manera diferente.

Retraso en el crecimiento

Un niño que está pasando por la pubertad puede ser al principio bastante alto en comparación con sus compañeros. Sin embargo, el niño dejará de crecer cuando termine la pubertad. Esto significa que un niño con pubertad precoz no alcanzará su altura máxima potencial porque su esqueleto madura y el crecimiento óseo se detiene a una edad más temprana de lo normal.

Cambios de comportamiento

Para las niñas, la irritabilidad, los arrebatos emocionales y el mal humor pueden acompañar a la pubertad temprana. Los niños pueden experimentar el surgimiento de un impulso sexual inapropiado para su edad, junto con un comportamiento agresivo.

Intimidación o burlas de otros

Es posible que los niños pequeños no se den cuenta o no entiendan lo que sucede cuando a alguien de su misma edad le están saliendo pechos o le viene la regla. Los niños mayores, sin embargo, suelen notar si alguien en un grado inferior se está desarrollando físicamente antes que ellos. Muchos niños más pequeños que experimentan una pubertad precoz, en particular las niñas, informan que los niños mayores se burlan de ellos o los intimidan en la escuela.

Tasas más altas de depresión y ansiedad

Los niños que experimentan la pubertad temprana tienen tasas más altas de depresión y ansiedad en comparación con sus compañeros. Este efecto se encuentra consistentemente en las niñas, pero los hallazgos que involucran a los niños son menos claros. Quizás lo más inquietante es que el mayor riesgo de depresión y ansiedad puede extenderse hasta los años universitarios.

Baja Autoestima e Imagen Corporal

Las niñas que maduran temprano también tienden a tener una autoestima más baja y una imagen corporal más pobre que sus amigas que maduran a tiempo o tarde. Los niños en desarrollo temprano parecen evitar estos efectos negativos.

Mayor riesgo de abuso de sustancias

Las niñas y los niños que experimentan una pubertad precoz también pueden correr un mayor riesgo de abusar de sustancias. Fumar, en particular, parece ser mucho más común entre los niños que maduran temprano en comparación con sus compañeros que maduran a tiempo o tarde. Algunos estudios indican que el aumento del riesgo de abuso de sustancias se extiende hasta los veinte años.

Actividad sexual anterior

Llegar temprano a la pubertad también puede poner a un niño en riesgo de una actividad sexual más temprana en comparación con sus compañeros. La actividad sexual temprana se asocia con un mayor riesgo de embarazo. El embarazo adolescente conlleva sus propias preocupaciones, que incluyen una mayor tasa de abandono escolar, un potencial de ingresos de por vida más bajos y un mayor riesgo de tener más hijos mientras aún es adolescente.

Resultados académicos más pobres

Finalmente, algunos estudios encuentran que las niñas que experimentan la pubertad temprana obtienen peores resultados en la escuela en comparación con sus pares. Su rendimiento académico reducido puede extenderse a lo largo de los años de escuela secundaria y posiblemente más allá. Al igual que los hallazgos sobre la autoestima y la imagen corporal, los relacionados con los resultados académicos parecen estar restringidos a las niñas; a los niños les va igual de bien académicamente, independientemente de cuándo lleguen a la pubertad.

Diagnostico y tratamiento

No dude en hablar con el médico de su hijo si comienza a ver signos de pubertad temprana. Su pediatra puede ordenar más pruebas para su hijo una vez que haya realizado un examen físico.

Estas pruebas pueden incluir radiografías para revisar los huesos de la mano y la muñeca para ver si los huesos están madurando demasiado rápido. Los análisis de sangre y orina pueden evaluar los niveles de hormonas sexuales. Para descartar tumores en el cerebro, los ovarios o los testículos, el pediatra también puede sugerir una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética nuclear (RMN).

Su hijo también puede ser derivado a un endocrinólogo pediátrico (un médico que se especializa en trastornos del crecimiento y hormonales en niños) para una evaluación y tratamiento adicionales.

Debido a que, en la mayoría de los casos, no existe una causa identificable para la pubertad precoz, no siempre se recomienda el tratamiento. Si hay un diagnóstico, el objetivo puede ser tratar la causa subyacente (es decir, un tumor) o proporcionar terapia hormonal para reducir la producción de hormonas sexuales. Estos dos enfoques funcionan para detener o revertir el desarrollo sexual temprano y detener la maduración ósea y el rápido crecimiento que acompaña a la pubertad precoz.

Cómo apoyar mejor a su hijo

La mejor manera de cuidar y apoyar a su hijo es brindándole explicaciones simples y veraces sobre lo que le está sucediendo a su cuerpo. Es posible que desee proporcionar orientación de la siguiente manera:

  • Describa los tipos de cambios que están ocurriendo y qué esperar en el camino.
  • Explique que los cambios que están experimentando son normales para los niños mayores y los adolescentes.
  • Mantenga a su hijo informado sobre el plan de tratamiento, si lo hay.
Asegúrese de estar atento a los signos de:

  • Burlas o intimidación
  • Grados pobres
  • problemas en la escuela
  • Pérdida de interés en las actividades diarias.
  • Comportamiento retraído o deprimido

El objetivo de crear un entorno de apoyo es animar a su hijo a acudir a usted si está pasando por un momento difícil con alguna de las dificultades físicas, emocionales o sociales de la pubertad precoz. Trate de no comentar cómo está cambiando la apariencia de su hijo.

Dado que la participación en deportes se ha relacionado positivamente con una mayor autoestima, animar a su hijo a participar en deportes o actividades escolares puede ayudar a contrarrestar algunos de los efectos negativos de la pubertad temprana.

Si cree que su hijo puede estar teniendo dificultades con este cambio, hable con su pediatra y/o un terapeuta para obtener más orientación.

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Lectura adicional

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