Cómo detener a un niño llorón

¿Se ha convertido tu pequeño tesoro en un niño que no parece ser capaz de pedir algo de forma normal? ¿Es la voz aguda de tu hijo de cuatro años como si fueran uñas raspando en una pizarra? Tal vez te preguntes qué puedes hacer para detener a un niño llorón.

No estás solo. Me atrevo a decir que todos los padres han estado en esa posición en algún momento. Puede ser irritante y frustrante, por decir lo menos.

Y una vez que el círculo vicioso comienza, puede ser difícil de romper. Veamos algunas de las razones por las que su hijo podría estar lloriqueando y cómo detenerlo.

¿Por qué está lloriqueando mi hijo pequeño?

Esta etapa del desarrollo de su pequeño puede ser un desafío tanto para usted como para su hijo. Todavía no pueden hablar y comunicarse adecuadamente usando el lenguaje. Tienes que ser Sherlock Holmes cuando intentes averiguar qué es lo que está mal y qué es lo que quieren.

Los hitos del desarrollo del habla son 6 palabras sueltas a los 18 meses, pero 50 palabras a los 2 años. La mayoría de los niños de 2 años también pueden decir un buen número de frases de dos palabras. La capacidad de decir frases completas y tener conversaciones breves no se desarrolla hasta los 3 años; incluso entonces, sólo el 70% del habla es inteligible. Debido a esta incapacidad de comunicar exactamente lo que quieren decir, los niños pequeños pueden frustrarse fácilmente. Aquí hay más información sobre los hitos del habla apropiados para la edad.

Ser paciente y ayudar a su hijo a comunicarse son claves para entender qué es lo que desencadena su lloriqueo. Esto puede ayudarle a reconocer y eliminar las cosas que los desencadenan, y permitirle afrontarlas mejor.

Es todo un nuevo mundo

Tu niño está aprendiendo un poco de independencia y cuando todo está bien en su mundo, está feliz y contento. Todo esto puede cambiar en un instante en que las cosas no van de acuerdo a su plan.

Es como una clavija cuadrada que encaja en un agujero redondo. Saben que no funciona, pero no saben por qué.

Tal vez están tratando de ponerle algo de ropa a su nueva muñeca y poner los brazos en las piernas del pelele. La ropa no va a seguir y no está funcionando de la manera que ellos esperan. O podrían estar tratando de construir una torre de bloques y se sigue cayendo.

Las expectativas de su hijo no están funcionando como su mente quiere. Esto puede llevar a la ira, la frustración, la confusión y las rabietas. A continuación viene el lloriqueo integral.

Además de lo que los padres me dicen que ocurre en casa, en el coche, en las tiendas, etc., a menudo soy testigo de tales arrebatos durante las visitas al consultorio. Junto con la ansiedad de los extraños y el miedo a vacunarse, el niño pequeño llora o grita durante gran parte de la visita. Los que tienen habilidades de habla más avanzadas tienden a estar más tranquilos y hacen intentos de comunicarse conmigo mientras son examinados.

Lidiando con su frustración

Es normal que un niño falle en algo cuando empieza a jugar por su cuenta, y a veces se dará cuenta solo. Por otro lado, hay veces en que la frustración se vuelve demasiado y se quejan porque no pueden hacerlo.

Podría ser que los juguetes con los que juegan estén demasiado avanzados para ellos en esta etapa de sus jóvenes vidas. Si ese es el caso, retire estos juguetes por un tiempo y reemplácelos con algo más apropiado para su edad.

Reemplazar los bloques de madera que caen fácilmente por otros más grandes que se entrelazan. Sus habilidades motoras finas seguirán siendo puestas a prueba, pero no se agitarán. Reemplaza la muñeca que tiene el incómodo pelele por una que sólo tiene un pañal de velcro.

Una vez que dominan las habilidades más simples, entonces reintroducen los juguetes en una etapa posterior, tal vez unas semanas después. También es una buena idea hacer esto cuando su hijo pequeño no esté cansado o tenga hambre. Es probable que tenga más paciencia cuando otras cosas no le distraigan y esté bien descansado con la barriga llena.

Si el lloriqueo vuelve a empezar, ¿por qué no pasar un tiempo con su hijo ayudándole a conseguir lo que está intentando hacer? Alternativamente, cambie las actividades a juegos al aire libre o a leer juntos, para calmarlos de nuevo.

El siguiente artículo de la AAP ofrece consejos y explicaciones adicionales sobre el comportamiento de los niños pequeños.

¿Qué pasa cuando no puedes eliminar la causa de su frustración?

Habrá momentos en los que las cosas no estarán en tus manos y no podrás resolver la causa de las quejas de tu hijo. Podrías estar sentada en la sala de espera del consultorio del doctor cuando tu hijo se aburra y empiece a lloriquear.

Aquí es cuando necesitas consolarlos y empatizar con lo que sienten. Hazles saber que aceptas que están aburridos y diles que tampoco quieres estar allí. Explícales la importancia de por qué estás allí y por qué es necesario.

Esto le enseñará a su hijo que hay veces que todos tenemos que hacer cosas que no queremos.

Enseñar a un niño pequeño a ajustarse a las realidades de la vida puede ser una decisión difícil. No podemos, y no deberíamos, darles siempre lo que quieren. El truco está en satisfacer sus necesidades sin saltar a través de aros para hacerlo.

Sólo porque demanden un cierto tipo de galleta, no cedas. Podrías ofrecerles una galleta de mantequilla de cacahuete y empezarían a lloriquear porque quieren galletas de chocolate. No te rindas, sé comprensivo con ellos, y explícales que hay veces que no tenemos opciones.

Los padres se frustran a menudo por las rabietas o arrebatos que ocurren en lugares públicos. A menudo les oigo expresar vergüenza cuando su hijo cae al suelo y grita en una tienda o restaurante. Mi consejo habitual es que un padre o un adulto responsable lleve al niño de vuelta al coche hasta que la rabieta se haya resuelto. El niño puede expresar su frustración y el padre evita las miradas y comentarios desagradables de los que presencian el episodio. Una vez que el niño se calme de nuevo, la visita a la tienda o al restaurante puede reanudarse.

Alternativas al habla

Hasta ahora, tu pequeño ha comunicado que necesita algo llorando. Ya sea consuelo, comida o un cambio de pañales, es a lo que ha respondido. Aún no han aprendido a hablar y lloriquear es el siguiente mejor paso en lo que a ellos respecta.

Hable con su niño pequeño frecuentemente, dándole la oportunidad de desarrollar el habla. El lenguaje de signos y el señalar con el dedo son a menudo buenos puntos de partida.

Cuando uses una palabra para un artículo en particular, haz un signo para ello y úsalo mientras dices la palabra. Este tipo de comunicación podría ser más fácil de adoptar a corto plazo y evitar algunos lloriqueos cuando quieren algo (1).

Enseñarles “sí” y “no” también es beneficioso. Para hacer esto, puedes asentir con la cabeza o sacudirla.

Cuando ofrezcas algo, pregúntales si lo quieren. La respuesta puede ser un fuerte quejido o una gran sonrisa. Dependiendo de lo que sea, respalda esto.

Por ejemplo, cuando le ofrezca un trago a su hijo pequeño, pregúntele si quiere el trago. Si es obvio que no la quieren, entonces diles “no hay bebida”. Si lo hacen, entonces diles “sí a la bebida”. Sacude o asiente con la cabeza mientras dices la respuesta negativa o afirmativa.

Esto puede llevar a que sólo puedas hacer preguntas de “sí o no” para obtener una respuesta apropiada. Eventualmente puedes pedirle a tu hijo pequeño que te diga “sí” o “no”, en lugar de quejarse.

En la práctica clínica, he visto la habilidad de comunicar un “no” al sacudir la cabeza desde los 9 meses de edad. Un caso muy sorprendente pero divertido de esto fue durante mi discusión sobre una vacuna contra la gripe para un niño de 1 año. No había vocalizado mucho durante toda la visita al consultorio, sólo lloraba cuando le examiné los oídos y la boca. Después de explicarles los detalles de la vacuna a sus padres, les pregunté si les gustaría que se vacunara contra la gripe. Antes de que los padres pudieran responder, este niño muy intuitivo sacudió su cabeza “no”. ¡Todos nos reímos mucho de esto!

No deje que su hijo pequeño haga de los lloriqueos la norma

Los niños pequeños están aprendiendo constantemente durante su transición de ser un bebé a ser un niño. Será una prueba y un error por su parte en cuanto a lo que funciona.

Establezca los límites y no ceda a su hijo pequeño cuando esté lloriqueando. Si lo haces, pensarán que es un comportamiento aceptable cuando quieran algo.

Será una decisión difícil a veces, pero sigue trabajando en sus habilidades de comunicación. Intente evitar los lloriqueos siempre que pueda, dándole a su hijo juguetes apropiados para su edad. Esto reducirá las posibilidades de frustración.

La otra cosa que necesitas hacer es observar tus propias reacciones al lloriqueo. Sí, es molesto y chirriante, pero no te rindas sólo porque te está afectando (2).

¿Por qué está lloriqueando mi hijo?

Una vez que el niño crece un poco más y aprende a hablar, las líneas de comunicación son más fáciles. No significa que no se queje cuando quiera o no quiera hacer algo, pero empezará a disminuir. Los lloriqueos tienden a llegar a su punto máximo entre los dos y los cuatro años, los “terribles dos”, los molestos tres y los inquietantes cuatro.

Aunque es una reacción natural el molestarse y frustrarse, gritarle a un niño para que deje de lloriquear no es la mejor manera de lidiar con ello. La paciencia, la empatía y la compasión te darán mejores resultados a largo plazo.

Su hijo está ganando más independencia ahora y pondrá a prueba los límites aún más. Algunas de las razones por las que su hijo podría quejarse incluyen (3):

  • Quieren tu atención: Es volver al llanto y la respuesta de ser un bebé. Es posible que su hijo esté cansado, tenga hambre, sed o necesite que le cambien el pañal. Saben que lloriquear puede ser la manera más rápida de obtener su atención y una reacción.
  • Quieren un tiempo a solas: Su hijo podría querer que usted le dedique tiempo, jugando, leyendo o haciendo alguna otra actividad. Puede que sólo quiera un abrazo y algo de consuelo.
  • Están reaccionando a ti: La negatividad y los conflictos en tu casa pueden resultar en un niño llorón. Sus niveles de estrés y emociones pueden contagiar a su hijo.
  • Están expresando sus emociones: Lloriquear podría ser una forma de que su hijo le haga saber que está decepcionado o triste. Quieren su apoyo, aceptación y reconocimiento de sus sentimientos. Es posible que se sienta abrumado y necesite que usted lo calme.
  • Es su temperamento: Algunos niños son más fetiches y tienen personalidades más fuertes que otros. Pueden ser sensibles y reaccionar adversamente al cambio. Lloriquear podría ser su forma de hacer frente a las experiencias cambiantes a medida que se desarrollan.
  • No estás dando un refuerzo constante: Si te rindes a un niño de vez en cuando cuando cuando se quejan por algo, aprenden que esto funciona. Se quejan para ir a la cama más tarde o quieren dulces después de la comida, y tú les dejas tenerlos. Si usted u otro cuidador lo permite, es probable que lo hagan de nuevo cuando quieran algo. Es muy importante que haya coherencia entre todos los cuidadores de un niño. Esto incluye a los padres, parientes lejanos, niñeras y niñeros. Si no, un niño fácilmente capta diferentes expectativas de un cuidador a otro, lo que puede llevar a confusión, lloriqueos o berrinches. Tener reglas consistentes evita que el niño se frustre o se ponga ansioso, y ayuda a mantener un sentido de calma.

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¿Qué puedes hacer para romper el ciclo?

Hay algunos pasos que puede tomar para ayudar a detener el lloriqueo de un niño mayor. Lo principal aquí es mantener la calma y sonreír, no deje que su hijo vea que el lloriqueo le está afectando. Si esto significa respirar profundamente antes de tratar con su hijo, entonces hágalo.

Diles que tus oídos no funcionan cuando se quejan

Una forma de hacer que su hijo pida amablemente en lugar de quejarse es decirle que no puede oírlo cuando se queje. Sonríe y diles que tus oídos no funcionan bien cuando se quejan, y pídeles que usen su voz de niño/niña grande (4).

Si su hijo sigue lloriqueando, inténtelo de nuevo y recuerde esa sonrisa. Dígales que sabe que le están hablando y diciendo algo, pero que sus oídos siguen sin funcionar. De nuevo, pídales que usen su voz de niño/niña grande.

Cuando el niño hable sin quejarse, sea positivo y agradézcale y dígale que puede oírlo ahora. Explique que a sus oídos no les gusta la voz quejumbrosa y que se alegran cuando usan su bonita voz.

Si el comportamiento continúa, entonces voltéese mientras su hijo sigue lloriqueando, e ignórelos hasta que hablen sin quejarse.

Esto podría llevar a una situación en la que empiecen a llorar. Si es así, explique que quiere oír lo que dicen pero que sus oídos necesitan ayuda. Cuando su hijo se esfuerce por mejorar la forma en que se comunica, dele un refuerzo positivo.

Este método puede mejorar lentamente su comportamiento. En las primeras etapas, puede valer la pena recompensarlos de alguna manera cuando reaccionan positivamente.

Es importante que todos los cuidadores sigan el mismo método para reforzar los buenos hábitos. Cuanto más consistente seas, más rápido verás resultados positivos.

Otros consejos para tratar con un niño llorón

Algunos otros trucos que puede intentar para ayudar a que su hijo deje de lloriquear son:

  • Cuando su hijo esté calmado y tranquilo, hágale saber que cuando se queje no responderá a su petición hasta que se lo pida amablemente.
  • Asegúrate de que entiendan la diferencia entre una voz quejumbrosa y una voz bonita. Tal vez grabar ambas y reproducirlas para que reconozcan la diferencia.
  • Reforzar positivamente el uso de su bonita voz. Alábalos por preguntar sin quejarse.
  • Ayuda a establecer si hay una razón legítima para su malestar, especialmente si están lloriqueando y no hablan. Si la hay, elimínela y siga adelante. Piense en la última vez que fueron al baño, durmieron, comieron o bebieron.
  • No cedas mientras se quejan. Espera a que se calmen antes de darles el juguete, el caramelo o lo que sea que quieran.
  • Evite gritarle a su hijo o mostrarle que no puede hacer frente a la situación.

Lloriqueando

Hay pocas dudas entre los padres de que el lloriqueo, aunque es un comportamiento común, es molesto y frustrante. Lo más importante que hay que hacer es mantener la calma, sonreír y no dejar que te afecte.

Puede sonar más fácil de decir que de hacer, pero la única manera de romper el hábito es ayudar a su hijo a comunicarse de una manera más tranquila. Elógielo cuando le pida cosas amablemente o cuando quiera ayuda. Recuerde que todos los cuidadores deben ser coherentes al tratar con niños llorones.

Esperamos que hayan disfrutado de nuestra guía sobre cómo detener a un niño llorón y que hayan aprendido algunos consejos útiles. Por favor, déjenos un comentario con sus pensamientos y experiencias, y no se olvide de compartirlo con otras madres.

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