Los hechos fascinantes detrás del vello corporal de los recién nacidos (Lanugo)

Cuando pensamos en el cabello, nuestro pensamiento inmediato son las mechas habituales que tenemos en la cabeza. Pero hay otro tipo que generalmente sólo se ve en los recién nacidos, conocido oficialmente como lanugo.

Hoy hablaremos de eso, de lo que es y por qué se desarrolla, y si puede volver a crecer más tarde.

¿Qué es Lanugo?

El lanugo es un pelo fino y sin pigmento que comienza a crecer en el bebé a partir del cuarto o quinto mes de embarazo (1).

Es el primer pelo que crece de los folículos. Crece por todas partes en tu bebé, excepto en las palmas de las manos, los labios y las plantas de los pies.

Los bebés prematuros tienden a tener más lanugo cuando nacen. Aunque a algunos bebés nacidos a término todavía les queda algo cuando nacen, la mayoría de ellos se deshace de este pelo dentro del útero antes del octavo mes.

El lanugo comienza a crecer en el cuero cabelludo, donde se extiende por la cara, alrededor de las cejas, la nariz y la frente. Luego continúa bajando por el cuerpo del bebé, hasta llegar a los pies.

Cuando comienza a desprenderse dentro del útero, el pelo se incorpora al líquido amniótico.

¿Sabes que el primer chorro de caca verde oscuro con el que nos saluda nuestro encantador recién nacido, llamado meconio? Sí, tenemos que agradecerle al lanugo por eso. Cuando se disuelve en el líquido amniótico, es tragado por el bebé, que luego se dispersa en su pañal.

Cuando el lanugo se desprende, dos tipos de pelo lo reemplazan: vellus (pelo fino) y terminal (pelo grueso). El pelo terminal es lo que tenemos en el cuero cabelludo, brazos y piernas.

¿Cuál es el propósito de Lanugo?

Lanugo

El lanugo tiene un gran propósito dentro del útero. Ayuda a la sustancia parecida al queso, llamada vérnix, a adherirse a la piel del bebé actuando como un ancla física.

Esto, a su vez, ayuda al vérnix a cumplir su propósito de mantener la piel del bebé protegida del líquido amniótico.

Otro hecho sorprendente es que el lanugo ayuda a aumentar la tasa de crecimiento del bebé a mediados de la gestación. Pero luego, hacia el final, disminuye la tasa de crecimiento (2).

Los pelos del lanugo envían vibraciones a través del vértice cada vez que el bebé se mueve. Cuando llegan al líquido amniótico, activan los receptores sensoriales que se conectan a las terminaciones nerviosas. Estos terminarán estimulando el crecimiento de su bebé.

Una vez que se acerca al último mes, el pelo de lanugo se cae. La estimulación se detendrá, y el ritmo de crecimiento se ralentiza.

¿Cuánto tiempo permanece Lanugo después del nacimiento?

Sólo alrededor del 30 por ciento de los bebés todavía tienen lanugo cuando nacen. Esto no es gran cosa. Puede que ni siquiera lo notes inmediatamente ya que se esconde bajo el vértice.

Si el lanugo sigue presente, no te preocupes. El pelo generalmente se cae durante las primeras semanas. Aunque, algunos bebés pueden mantenerlo hasta unos pocos meses.

Hay consejos contradictorios en cuanto a la eliminación del lanugo si persiste.

Sin embargo, el consejo general es dejar que el cabello caiga naturalmente. La piel de un bebé es sensible y el masaje podría causar irritación, por muy suaves que sean los productos utilizados. Si le preocupa que esté tardando demasiado, póngase en contacto con su pediatra para que le aconseje.

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¿Puede Lanugo volver a crecer más tarde en la vida?

El pelo de lanugo puede volver a crecer ocasionalmente en niños mayores o adultos. Sin embargo, este es un misterio mayor y podría ser un signo de un problema de salud más grave.

Cuando el lanugo vuelve a crecer en los adultos, a menudo se confunde con el fino vello. Sin embargo, una forma de comprobarlo es examinando la salud general de la persona, así como la ubicación del pelo. Si crece en lugares nuevos, por ejemplo, en la cara o las manos, es probable que sea lanugo.

Hay algunas condiciones que pueden contribuir al recrecimiento del lanugo, incluyendo:

Trastornos de la alimentación

En casos extremos, los trastornos alimentarios, como la anorexia y la bulimia, pueden llevar a la malnutrición. Los estudios sugieren que, en estas circunstancias, el cuerpo parece entrar en un modo de supervivencia, en el que trata de preservar el calor corporal. Esto provoca que los pelos del lanugo vuelvan a crecer para compensar la falta de aislamiento (3).

Un parche de pelo cerca de la columna vertebral

Algunas madres pueden notar que su recién nacido tiene un parche de pelo cerca de la columna vertebral, en la parte baja de la espalda. Esto no es pelo de lanugo y está causado por algo completamente diferente.

1. Espina Bífida

La espina bífida es una discapacidad congénita que afecta a la columna vertebral. Ocurre cuando la columna vertebral del bebé no se desarrolla adecuadamente. Esto puede provocar un daño en la médula espinal y en los nervios cercanos, causando diferentes discapacidades.

El nombre de espina bífida significa columna “abierta” o “partida”, ya que a veces esta condición puede causar una abertura en la espalda.

En los casos graves, la columna vertebral será visible desde el exterior y el niño necesitará una cirugía para corregirla. Sin embargo, en los casos más leves, no hay ninguna abertura, y el defecto está oculto (4).

Esta condición tiene lugar durante el primer mes de embarazo a medida que la columna vertebral del bebé y los nervios cercanos se desarrollan.

La gravedad de esta condición varía enormemente. Las versiones leves de este defecto sólo pueden causar problemas menores, si es que los hay. Sin embargo, los casos graves pueden provocar debilidad, pérdida de control de la vejiga o incluso parálisis.

2. Espina Bífida Oculta

Los niños que nacen con una versión leve, llamada espina bífida oculta, a veces pueden tenerla sin saberlo. En latín, “occulta” significa escondida, y básicamente significa que el defecto se encuentra bajo la piel.

Sin embargo, este tipo deja una pista en la parte inferior de la columna vertebral. A veces es una marca de nacimiento o un hoyuelo, o un parche de pelo. Un ultrasonido de la columna vertebral puede diagnosticar esta condición.

Cuando se mira desde el interior, es probable que la médula espinal esté adherida al tejido en lugar de estar a flote en la columna vertebral. Esto puede o no causar problemas al bebé. Afortunadamente, la mayoría de los bebés con esta condición no experimentarán ningún problema a largo plazo.

3. Causas de la espina bífida

La espina bífida generalmente se produce cuando el cuerpo no tiene suficiente ácido fólico durante el primer mes de embarazo. El ácido fólico es vital para la formación de los tejidos, el crecimiento celular y el desarrollo.

Los bajos niveles de esta vitamina, tanto antes del embarazo como en las primeras semanas, aumentarán el riesgo de espina bífida y otros defectos del tubo neural.

A veces todavía ocurre, aunque la madre tenga una cantidad suficiente de la vitamina, aunque esto es raro. En estos casos, los médicos sospechan que podría ser un defecto genético.

Si la madre tuvo una fiebre alta durante el embarazo o tomó la droga ácido valproico para la epilepsia, también hay un mayor riesgo.

El extremo peludo

Así que ahí lo tienes. Aunque dar a luz a una pequeña bola de pelo puede hacerte dudar de tus genes, el lanugo es perfectamente normal. Pronto se despojará, así que ten la seguridad de que no hay nada de qué preocuparse.

Sin embargo, cuidado con un pequeño parche de pelo en la parte baja de la espalda. Si ve uno, mencione esto a su pediatra, ya que hay una pequeña posibilidad de que sea una anormalidad de la columna vertebral.

¿Su bebé nació con lanugo? Nos encantaría escuchar sus experiencias. ¿Cuánto tiempo duró? Siéntase libre de compartir sus comentarios a continuación.

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