Epidural vs. Nacimiento natural: ¿Cuál debería elegir?

¿Tienes un plan de parto?

Si eres una madre embarazada, esperando ansiosamente el nacimiento de tu hijo, la respuesta es probablemente sí. Ya sea que se trate de su primer hijo o de una adición a un hogar ya completo y feliz, no puede dejar de pensar en cómo le gustaría traer a ese niño al mundo.

¿Estarás en casa o en un centro de partos fuera del hospital? ¿Estarás en el hospital? ¿Quién estará en la habitación contigo?

¿Es importante para usted colocar al bebé sobre su pecho o el de su pareja en un contacto piel a piel inmediato? ¿Cómo le gustaría que le vistieran?

Todas estas son preguntas que las madres hacen cuando consideran un plan de parto. Sin embargo, una pregunta realmente parece provocar fuertes reacciones de las madres – si tener un parto sin medicamentos o recibir una epidural.

Creemos que todas las madres deben sentirse cómodas con su plan de parto y recordar que todos los planes de parto son diferentes. Lo que es correcto para una madre puede no serlo para otra. En este artículo, queremos ayudarte a entender mejor las epidurales y los partos naturales para que puedas tomar una decisión con la que te sientas cómoda.

He visto la sonrisa de la madre durante todo el parto, con un dolor aparentemente pequeño durante toda la experiencia del parto. He sido testigo de otras mujeres con un dolor insoportable de unos 2 cm de dilatación. El trabajo de parto, la tolerancia al dolor y la historia personal de cada mujer es extraordinariamente única. Es importante respetar el plan de parto de cada una y reconocer que necesitamos apoyarnos mutuamente.

Headshot of Caitlin Goodwin, MSN, RN, CNMRepasaremos lo que es una epidural, por qué algunos eligen un parto natural, y los riesgos y ventajas de ambos. También hablaremos de los consejos que pueden ayudarle a tomar una decisión más informada si tiene dificultades para determinar cuál es la elección correcta para usted y su bebé.

Entendiendo las Epidurales

Epidural During Labor

Comencemos hablando de las epidurales, un tipo especial de analgésico que prefieren las mujeres embarazadas durante el parto. Las epidurales son sin duda la forma más popular de controlar el dolor durante el parto, con más del 61% eligiendo una epidural durante los partos vaginales de bajo riesgo (1).

Muchas mujeres están eligiendo la epidural. ¿Por qué? ¿Y tú deberías?

¿Qué es una Epidural?

La epidural se refiere al proceso de inyectar un anestésico en el espacio epidural de la columna vertebral para detener las señales de dolor que viajan de la columna al cerebro (2). Este espacio epidural se refiere al área entre la duramadre y la pared vertebral y normalmente contiene raíces de nervios espinales, vasos sanguíneos y tejido graso (3).

¿Cómo se administra la epidural?

Cuando se administra la epidural, el anestésico adormece los nervios dentro de la columna vertebral, ayudando a evitar que el dolor sea reconocido por el cerebro. Una sola inyección de anestésico normalmente no es suficiente para durar todo el trabajo de parto, así que se inserta un tubo delgado en la espalda para administrar más medicamento anestésico según sea necesario, algo así como su IV.

El procedimiento puede parecer abrumador, pero es manejable si se sabe qué esperar. Al principio, sentirá una sensación de pellizco en la espalda. Esta es la inyección para adormecer su espalda para que no sienta la inserción del tubo en el espacio epidural. A medida que la anestesia haga efecto, el dolor se aliviará y lo único que sentirá será una ligera presión. Comparado con el dolor del parto, los pequeños pinchazos de la primera aguja son considerados menores por muchas mujeres.

 

¿Cuándo se da una Epidural?

Los anestesistas recomiendan que la mujer esté en trabajo de parto activo y, en muchos casos, que se dilate al menos cuatro centímetros antes de recibir la epidural (4). Fuera de esos parámetros, se debe en gran medida a la preferencia personal.

Cuanto antes reciba la epidural, antes disminuirá el dolor. Sin embargo, los médicos sólo pueden darte una cantidad limitada de medicamentos y si recibes la epidural demasiado pronto y el dolor vuelve a aparecer, es posible que no puedas recibir más cuando comience el parto.

Tampoco quieres esperar demasiado tiempo. Es esencial que la mujer pueda sentarse quieta para recibir la epidural, por lo que si ha comenzado a empujar, su cuerpo puede estar demasiado inestable para recibir la epidural con seguridad.

Habla

Si está considerando la posibilidad de recibir la epidural, menciónela en el hospital para que conozca sus opciones y sus médicos puedan orientarla a medida que avance el trabajo de parto.

¿Cuándo no se pueden usar las epidurales?

Desafortunadamente, hay algunas situaciones en las que una mujer no puede recibir la epidural. Las condiciones médicas preexistentes son generalmente la causa porque la ponen a usted y a su bebé en riesgo de situaciones potencialmente peligrosas.

Es posible que no pueda recibir una epidural si (5):

  • Tomas medicación anticoagulante.
  • Tienes un bajo recuento de plaquetas en la sangre.
  • Tienes la presión sanguínea baja.

Todas estas situaciones pueden hacer que los efectos de la epidural sean demasiado arriesgados para una madre en parto.

Si tiene una escoliosis significativa o una curvatura de la columna vertebral, puede ser más complicado insertar el catéter epidural. Algunos hospitales también establecen pautas sobre la demora en la aplicación de la epidural durante el parto. Asegúrese de compartir su plan de parto con otra persona en la sala de partos para que pueda ser su defensor si su médico parece dudar de aplicarle la epidural por cualquier motivo.

¿Existen diferentes tipos de epidurales?

¿Sabía que hay muchos tipos diferentes de epidurales que se usan para tratar una variedad de afecciones de la espalda? De estos, hay dos tipos principales de epidurales que se usan para las madres en el parto (6):

  • Epidural estándar: Este tipo de epidural se basa únicamente en anestésicos locales, como la lidocaína, la bupivacaína o la ropivacaína. Estas medicinas tienen un efecto poderoso, llevando a una sensación completamente entumecida o “muerta” en la mitad inferior del cuerpo. El dolor se minimiza en gran medida, pero a menudo es difícil para la madre que está de parto moverse. 
  • Epidural Espinal Combinada (CSE): Este tipo de epidural se conoce más comúnmente como “epidural ambulante”. Una combinación de anestésicos locales, narcóticos y epinefrina (una forma de adrenalina) permite a la madre que está de parto tener más uso de la mitad inferior de su cuerpo. La movilidad aumenta, lo que ayuda en el proceso de parto, pero el alivio del dolor no será tan fuerte.

Comprender cómo puede querer moverse durante el trabajo de parto es una parte importante de su plan de parto y puede ayudarla a decidir si la epidural es adecuada para usted y qué tipo puede beneficiarla más.

Los riesgos de una Epidural

Una de las principales razones por las que las mujeres optan por no recibir la epidural es porque temen que pueda perjudicarlas a ellas o a su bebé. Como en cualquier procedimiento médico, hay riesgos asociados con la epidural. Sin embargo, una vez que conozca los riesgos, puede comenzar a hacer preparativos para mitigarlos.

Al analizar los riesgos de recibir una epidural, debe recordar que existe una distinción entre los verdaderos riesgos para la salud y los efectos secundarios o desventajas que, aunque desagradables, no suponen una amenaza grave. Pero no se preocupe. Ya llegaremos a eso.

Algunos de los riesgos más comunes de la epidural incluyen:

  • Fiebre: Las mujeres que reciben una epidural tienen más probabilidades de tener una fiebre de 100 grados Fahrenheit o más durante el parto. Cuanto más alta es la fiebre, más baja es la puntuación de Apgar de su bebé al nacer, un sistema de medición para indicar la salud general de su recién nacido (7).
  • Fórceps: Las epidurales se han vinculado a una mayor necesidad de entrega asistida por instrumentos (8). Esto ocurre porque puede ser más difícil sentir dónde empujar. Los fórceps y la succión al vacío son los instrumentos más comunes que se utilizan para ayudar a su bebé a nacer. Con este tipo de partos, puede haber más traumatismo en el canal de nacimiento, lo que requiere puntos de sutura.
  • Dolor de espalda: Casi el 44 por ciento de las mujeres experimentan dolor de espalda postparto(9). Si bien es posible que experimente cierto dolor, no hay estudios que indiquen que la epidural cause un dolor de espalda grave y duradero después del parto.
  • Fuertes dolores de cabeza: En algunos casos, la aguja epidural puede penetrar demasiado profundamente en el canal espinal, causando una fuga de líquido cefalorraquídeo. Puede tener dolores de cabeza severos si se filtra demasiado líquido cefalorraquídeo que puede durar varios días. Sin embargo, este es un efecto adverso poco frecuente.
  • Cesárea: Una de las razones por las que las epidurales han sido tan controvertidas es porque algunos estudios han descubierto que pueden aumentar las posibilidades de que una mujer tenga una cesárea (10). Sin embargo, otros estudios más recientes refutan estas afirmaciones. En este momento, la comunidad científica no ha estado de acuerdo con la relación entre las epidurales y la necesidad de una cesárea.

Si le preocupan estos riesgos, hable con su médico antes de que comience el trabajo de parto. Durante el trabajo de parto, asegúrese de comunicarse con su médico, partera, enfermeras y anestesista sobre cómo se siente después de recibir la epidural.

¡Confía en tus instintos! Si algo no se siente bien, incluso en medio del dolor del parto, habla.

Los efectos secundarios de una Epidural

Después de recibir la epidural, puede experimentar algunos de los siguientes efectos secundarios:

  • Mareos o mareos.
  • Náuseas o vómitos.
  • Dificultad para orinar.
  • Dificultad para mover la mitad inferior de su cuerpo.

Si bien estos efectos secundarios pueden ser incómodos o desagradables, no se consideran perjudiciales y deberían disminuir después de que la anestesia utilizada abandone su sistema.

Los beneficios de una Epidural

Las epidurales son una forma efectiva de controlar el dolor durante el parto. Debido a que la epidural bloquea los receptores nerviosos y adormece la mitad inferior del cuerpo, la intensidad y el dolor de las contracciones se reducen considerablemente. Para la mayoría de las mujeres, este es el beneficio número uno de la epidural.

Puede que no se dé cuenta de que hay algunos otros beneficios que ocurren porque su dolor ha sido controlado!

Una vez que se le aplique la epidural, probablemente verá una disminución en (11):

  • Fatiga.
  • Irritabilidad.
  • Pánico.
  • Confusión.

El trabajo de parto es hermoso, pero también es agotador e incluso puede ser traumático. La epidural permite a una madre de parto descansar lo necesario para pujar eficazmente en un parto vaginal. En el caso de las madres que van a tener una cesárea, la epidural les permite recibir una dosis ligeramente mayor para permanecer despiertas durante el procedimiento.

La mayoría de las mamás que hacen un plan de parto quieren seguir siendo participantes activas durante el parto. Ser capaz de comunicarse, tomar decisiones, y aferrarse a la alegría del momento, se intensifica cuando no estás paralizada por el dolor.

Otras preguntas frecuentes sobre las epidurales

Entendemos que hay muchas más preguntas que probablemente tenga sobre las epidurales y cómo pueden afectarle a usted, a su bebé y a su experiencia en el parto. Aunque no podemos responder a todas esas preguntas, hemos reunido algunas más que consideramos importantes.

¿Una epidural prolonga el parto?

Las epidurales pueden prolongar el parto. La creencia generalizada es que su movimiento limitado después de una epidural puede hacer más difícil que su bebé descienda al canal de parto y adopte una buena posición para el nacimiento. Puede prolongar la primera etapa, el trabajo de parto, pero generalmente no prolonga la segunda etapa (12).

Anecdóticamente, algunas mujeres que no progresan y luchan con el parto pueden recibir la epidural y relajarse. Su dilatación cervical a menudo aumentará una vez que puedan descansar.Headshot of Caitlin Goodwin, MSN, RN, CNM

¿Seré capaz de empujar?

Todavía podrás empujar después de la epidural. Sin embargo, debido a que habrá perdido mucha sensibilidad en la mitad inferior de su cuerpo, puede resultar más difícil para usted saber cuándo es el momento adecuado para empujar. Su médico o partera debe ayudarle después de la epidural para saber cuándo debe pujar.

Si no sientes un fuerte impulso de empujar, muchos clínicos te permitirán “dar a luz”. Esto significa que te relajas con la epidural hasta que el bebé desciende lo suficiente como para darte una fuerte necesidad de pujar. Si el parto no funciona, bajar la dosis de la medicación a través de la epidural puede ayudarla a sentir la necesidad de pujar.

¿Funciona siempre la epidural?

Casi el 99% de las mujeres experimentan un alivio satisfactorio del dolor después de recibir la epidural. Sin embargo, algunas variaciones pueden hacer que la epidural sea menos eficaz. La mayoría de estas variaciones tienen más que ver con la técnica y la capacidad del anestesiólogo, que con la propia anestesia epidural (13).

Si el trabajo de parto va especialmente rápido, es posible que la epidural no tenga tiempo de surtir efecto antes de que llegue el bebé.

¿Las epidurales causan autismo?

Aunque algunas investigaciones preliminares apoyan un vínculo entre la anestesia en una epidural y el autismo en un bebé, no se conoce un vínculo verdadero y probado entre ambos (14). Algunos factores, que son en su mayoría genéticos, juegan un papel en la posibilidad de que su bebé nazca con autismo, y no se ha encontrado que la epidural cambie esos factores de manera significativa (15).

Entendiendo el nacimiento natural

Woman Having Natural Birth

En los últimos años, hemos visto el resurgimiento de los nacimientos naturales en hospitales y hogares. Más que nunca, las futuras mamás están optando por no intervenir en la medicina y buscando diferentes mecanismos para hacer frente a su dolor.

Hay muchos beneficios en una experiencia de nacimiento natural, pero definitivamente puede ser desalentador, especialmente si se está preparando para su primer hijo. ¿Es un parto natural algo que debería considerar?

¿Qué es un parto natural?

Un parto natural puede tener múltiples definiciones para diferentes especialistas y madres. Sin embargo, un parto natural generalmente se refiere al proceso de dar a luz sin intervención médica de ningún tipo (16). Esto significa que la madre da a luz al bebé por vía vaginal sin la ayuda de ninguna droga, medicamento o máquina.

¿Los beneficios de un parto natural?

Si le asusta el dolor del trabajo de parto y el parto, puede ser difícil entender cómo un parto natural puede ser beneficioso. ¿Por qué una mujer elegiría pasar por tanto dolor?

La respuesta es diferente para cada madre, pero hay más ventajas potenciales de las que te puedes dar cuenta (17):

  • Control: Una de las partes más difíciles de la medicina y la intervención durante el trabajo de parto es que pierdes el control y la conciencia de tu cuerpo. Las madres pueden encontrar esto desconcertante y confuso. El trabajo de parto, por difícil que sea, puede ser una experiencia profunda y conmovedora, y algunas futuras madres quieren recordarlo y apreciarlo por lo que es.
  • Seguridad: Muchas madres eligen la ruta natural de nacimiento para asegurarse de que su bebé esté seguro. Algunos de los riesgos de la epidural, como se mencionó anteriormente, pueden tener un impacto negativo en su pequeño. Un parto natural elimina estos riesgos.
  • Prevenir las lesiones: Las epidurales y otros analgésicos adormecen el dolor, pero eso también significa que es posible que no sienta cuándo debe dejar de empujar o que está empujando demasiado fuerte. Aunque el dolor puede ser más significativo durante el trabajo de parto, las lesiones y complicaciones posteriores al parto a menudo se previenen en los partos naturales.
  • Nacimientos en casa: Debido a que no planea utilizar los servicios médicos que se ofrecen en los hospitales, puede optar por tener su parto en casa en un entorno más cómodo y familiar. Esto puede reducir el estrés y darle más control sobre su entorno de parto.

Cuando se preparan adecuadamente, los nacimientos naturales pueden ser experiencias fortalecedoras no sólo para usted, sino para todos los involucrados.

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¿Las desventajas de un parto natural?

La desventaja número uno de un parto natural es el dolor. Una madre que está de parto puede usar técnicas de relajación y mecanismos de afrontamiento para manejar su dolor, pero se sentirá toda la fuerza del mismo. Esto puede ser intimidante y aterrador si no está preparada.

Otro riesgo potencial está relacionado con los nacimientos naturales que tienen lugar fuera de los hospitales. Las madres que eligen un parto natural a veces eligen tener a su bebé en casa o en un centro de parto especial.

Sin embargo, si algo sale mal durante el trabajo de parto o si se produce una complicación inesperada, puedes sentir pánico al intentar llegar al hospital para pedir ayuda (18). Si decides ir con un parto natural, selecciona un proveedor de atención médica experimentado y autorizado que supervise tu trabajo de parto de cerca para asegurarte de que sigas teniendo un bajo riesgo y que tengas un plan de seguridad en caso de que algo salga mal.

Tener una experiencia de parto natural exitosa

Una de las mejores maneras de asegurarte una experiencia de nacimiento natural exitosa es estar preparado.

Aquí hay cinco consejos para ayudarte a empezar.

1. Monitoree la salud de su bebé en cada paso del camino

Durante un parto natural, experimentarás mucho estrés físico, emocional y mental. La última cosa de la que quieres preocuparte es de la salud de tu bebé. Necesitas concentrarte en controlar el dolor y en el nacimiento de tu hijo.

Por eso debe asegurarse de que un profesional capacitado supervise la salud de su bebé durante todo el embarazo y el parto. Esto le permitirá obtener la ayuda que necesita si es necesario que un médico intervenga.

2. Practicar la relajación y las habilidades de afrontamiento

La relajación y las habilidades de afrontamiento, como la meditación, la respiración y los estiramientos, son populares en los partos naturales porque ayudan a controlar el dolor (19). Puedes aprender muchas técnicas diferentes antes de que comience el parto, así que tienes un arsenal de cosas para probar una vez que los dolores de parto se hacen sentir.

No tengas miedo de estar preparado con múltiples técnicas de relajación. Nunca se sabe qué puede ser lo único que puede ayudar durante el parto.

 

3. Crear un ambiente relajante

Ya sea que se esfuerce por tener un parto natural en su casa o en un hospital, haga todo lo posible por tener un ambiente relajante.

Mensajes o afirmaciones pospositivas. Traiga fotos de su familia. Iluminación tenue, música suave, hidroterapia, e incluso aromaterapia son algunas opciones más que puede considerar

Después de todo, el ambiente laboral puede ser a menudo desordenado y turbulento. Esforzarse por establecer un lugar tranquilo para empezar te ayudará a encontrar algo de paz interior cuando el mundo exterior se vuelva loco.

4. Involucra a tu pareja

Haga que su pareja o un ser querido de confianza se involucre y que use el poder del toque terapéutico para ayudarla durante el parto. Un estudio encontró que el 77 por ciento de las madres en trabajo de parto experimentaban menos dolor cuando se les tocaba de manera positiva (20).

El toque positivo puede significar muchas cosas diferentes. Su pareja podría sostenerla en una posición cómoda para el parto, darle un masaje en la espalda, acariciarle el pelo, aplicarle compresas frías o incluso aprender algunas técnicas de masaje.

5. Ser flexible

Un plan de parto es algo genial para trabajar, pero el parto puede ser complicado y nunca se sabe qué pasará y cómo reaccionará. Sé flexible y prepárate para cambiar tu plan de parto si es necesario.

No debe sentir vergüenza o bochorno si decide que necesita una epidural o algún tipo de medicamento para el dolor. ¡Está bien!

Parto epidural vs. parto natural: cómo elegir

¿Cómo se elige entre un parto epidural o natural? Puede ser una pregunta complicada y una que sólo tú puedes responder.

Cuando intente tomar la decisión, hágase algunas de estas preguntas:

  • ¿Su embarazo es de alto o bajo riesgo?
  • ¿Qué tipo de servicios de doula son locales?
  • ¿Son los servicios de maternidad o de parto en casa una opción en su área?
  • ¿Qué tipo de experiencia de entrega cubre su seguro?
  • ¿Hay un anestesista en el hospital?
  • ¿Ha estado enferma o lesionada durante el embarazo?
  • ¿Llevas más de un bebé?
  • ¿Ha recibido antes una epidural u otro tipo de medicación para el dolor?
  • ¿Dónde quieres tener a tu hijo?
  • ¿Cómo quiere cuidar de su bebé inmediatamente después del nacimiento?

Al responder estas preguntas, tendrá una mejor idea de qué tipo de experiencia de parto es la adecuada para usted y qué es lo que quiere discutir con su médico.

Algunos hospitales no tienen anestesiólogo y no tienen la capacidad de obtener una epidural. Hay otras cosas que se pueden hacer para salvar la brecha entre la epidural y el parto natural, de las que puedes hablar con tu médico o partera si quieres algo más que la epidural o el parto natural.

 

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