¿El amamantar me prevendrá de quedar embarazada?

Una mujer que espera poner distancia entre el bebé en sus brazos y otro embarazo puede preguntarse: “¿Es la lactancia materna una forma confiable de control de la natalidad?

Por otro lado, las mujeres que continúan amamantando pero que ya se están imaginando añadir otro bulto de alegría a su familia pueden preguntarse: “¿Cómo puedo quedar embarazada mientras estoy amamantando?

Muchos mitos persisten sobre cómo se relacionan la lactancia materna, la fertilidad y la ovulación. A lo largo de esta guía, examinaremos más de cerca cómo sus hormonas continúan cambiando a medida que amamanta y cómo estos cambios afectan su fertilidad. También examinaremos lo que puede hacer para comenzar o detener sus probabilidades de quedar embarazada durante este período de tiempo.

Su ciclo menstrual

Para la mayoría de las mujeres, el ciclo menstrual ocurre regularmente como parte de la reproducción femenina (1). Aunque muchos se refieren a este ciclo como menstruación o un período, abarca una serie de etapas, incluyendo la menstruación y la ovulación.

El ovario de una mujer libera un óvulo durante el período de ovulación, que viaja a la trompa de Falopio para esperar la fertilización. El útero se vuelve grueso con un revestimiento para alojar el óvulo. Si el esperma fertiliza el óvulo y se implanta con éxito en el útero, usted queda embarazada.

Si el óvulo no es fertilizado, la matriz pierde su revestimiento y comienza la menstruación.

Saber lo que es normal para usted

Aunque cada mujer es diferente, el ciclo menstrual típico dura 28 días (2). La mejor manera de entender tu propio ciclo es seguirlo.

El seguimiento incluye anotar los días en que tiene el período, los cambios corporales (como registrar la temperatura y los cambios en el moco cervical), los síntomas personales (como calambres y mal humor) y los signos de ovulación (3).

Cómo cambia su ciclo después del embarazo

Durante el embarazo, el ciclo menstrual se detiene completamente a medida que su pequeño crece y se desarrolla. Después del embarazo, el resurgimiento de su ciclo menstrual estará determinado en gran medida por la lactancia materna.

¿Por qué es esto? La hormona necesaria para la producción de leche materna suprime la ovulación (4).

Una mujer que amamanta exclusivamente no puede experimentar un ciclo menstrual hasta que deja de amamantar. Una mujer que no amamanta en absoluto puede esperar que su primer ciclo menstrual ocurra entre seis y ocho semanas después de dar a luz (5).

Para todas las demás madres que amamantan pero complementan con fórmula o que tienen bebés mayores que prueban nuevos alimentos además de la leche materna, el momento del primer ciclo menstrual variará.

Cómo entender sus hormonas de la lactancia materna

Durante el embarazo y a lo largo de su experiencia posparto, usted experimentará muchas fluctuaciones hormonales. Aunque usted puede sentir que estos cambios fueron diseñados simplemente para volverla loca, tienen un efecto muy real en la capacidad de su cuerpo para cuidar de su bebé.

Las hormonas que discutiremos incluyen:

  • Prolactina.
  • Estrógeno.
  • Progesterona.
  • Oxitocina.

Su cuerpo utiliza la hormona prolactina para producir leche materna. El mismo nombre de esta hormona proviene de su importancia para la lactancia (6). La prolactina es también la hormona de la madre – creando esos sentimientos protectores que usted tiene hacia su bebé.

La prolactina se produce en la glándula pituitaria y comienza a secretar en su cuerpo a las ocho semanas de embarazo. Los niveles suben lentamente, alcanzando su punto máximo al nacer.

Sin embargo, su cuerpo también produce altos niveles de estrógeno y progesterona, que se conocen como las “hormonas del embarazo”. Estos previenen que los altos niveles de prolactina causen que su leche sea producida y fluya a lo largo de su embarazo.

Al nacer, las hormonas del embarazo disminuyen drásticamente, permitiendo que la prolactina se active completamente y que la leche materna comience a fluir (7). Es en esta etapa cuando la oxitocina comienza a ser producida. Mientras que la oxitocina era la principal hormona del nacimiento – contrayendo su útero y ayudando a su bebé en el mundo – su papel cambia ahora para la lactancia materna.

También creada en la glándula pituitaria, la función principal de la oxitocina es entregar la leche de prolactina tiene señal para ser producida. La leche será liberada de las glándulas productoras de leche cuando la oxitocina indique a la mama que debe salir más leche.

Todas estas hormonas trabajan juntas para asegurar que tanto su embarazo como su experiencia de amamantamiento se desarrollen sin problemas.

Cómo afecta la prolactina a la fertilidad

De todas estas hormonas, la prolactina es la que tiene el impacto más directo en su fertilidad.

La ovulación ocurre cuando la hormona liberadora de gonadotropina envía señales a otra hormona, la hormona foliculoestimulante, para que libere un óvulo para la fertilización y prepare el útero para alojarlo (8).

La prolactina suprime ambas hormonas, deteniendo efectivamente la ovulación, el paso clave en el ciclo menstrual para la reproducción. Esta es la razón por la que muchas mujeres pueden utilizar la lactancia materna como una forma natural de control de la natalidad.

De hecho, menos de 1 de cada 100 mujeres quedarán embarazadas en los primeros seis meses cuando estén amamantando exclusivamente (9).

Control de la natalidad y lactancia materna

Aunque es evidente que la lactancia materna es una forma eficaz de control de la natalidad, los expertos instan a las mujeres a recordar dos cosas:

  • La lactancia materna exclusiva, a veces denominada lactancia materna continua, es la clave del éxito de la prolactina en la supresión de la ovulación. Esto significa que usted sólo le da leche materna a su bebé sin ningún otro líquido, incluyendo agua. El uso del sacaleches también hace que la lactancia materna sea menos eficaz como método de control de la natalidad.
  • La lactancia materna es temporal como método anticonceptivo y sólo se puede confiar en ella durante seis meses como máximo. Al cabo de seis meses, es probable que comience a introducir otros alimentos en la dieta de su bebé.

Si su objetivo es prevenir el embarazo, debe tener mucho cuidado al usar la lactancia materna como método anticonceptivo. Debido a que la ovulación ocurre antes de la menstruación, usted no sabrá si está experimentando un período fértil antes de que regrese su período.
La mejor manera de asegurar que la lactancia materna funcione es amamantar exclusivamente y utilizar un método anticonceptivo de respaldo si puede responder afirmativamente a cualquiera de estas preguntas:

  • ¿Su bebé tiene más de 6 meses?
  • ¿Ha vuelto tu período?
  • ¿Está complementando la lactancia materna con biberones de leche de fórmula o leche extraída, o su bebé ha comenzado a tomar sólidos?

Cómo amamantar exclusivamente

Aunque la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda la lactancia materna exclusiva durante los primeros seis meses de vida de su bebé, sólo el 32% de las mujeres que intentan amamantar exclusivamente durante tres meses alcanzan su objetivo (10).
Si desea amamantar exclusivamente con leche materna, siga estos consejos para mejorar sus posibilidades de éxito:

  • Educación: Aprenda todo lo que pueda sobre la lactancia materna antes de que llegue su pequeño. Esto le ayudará a sentirse más segura y preparada una vez que dé a luz.
  • Consulta: Aproveche al máximo la consulta sobre lactancia que reciba en el hospital después de que nazca su bebé. Si puede, pídale a una especialista en lactancia que la visite en su casa para asegurarse de que usted y su bebé estén teniendo la mejor experiencia de lactancia posible.
  • Evitar suplementos: La clave de la lactancia materna exclusiva es asegurarse de que no se introduzca ningún otro alimento o líquido en la dieta de su bebé. Esto incluye fórmula (a menos que sea médicamente necesario) y agua.
  • A petición: Amamante a su bebé tantas veces como quiera, tanto de día como de noche. Debido a que la producción de leche materna suele estar determinada por la frecuencia y la estimulación, es importante que se alimente con frecuencia (11). Intente dar de 8 a 12 comidas cada 24 horas.
  • Alimentación nocturna: Los niveles de prolactina son los más altos de la noche. Si usted es capaz, amamantar o bombear durante la noche le ayudará a aumentar sus niveles de prolactina.
  • Botellas: No use biberones ni chupetes. La oxitocina es estimulada por el movimiento de succión de la boca de su bebé en el seno.

Si se está sacando leche, es necesario sacarse la leche con un horario frecuente que imita la lactancia materna. Una de las razones por las que el bombeo no es tan efectivo como la lactancia como un método anticonceptivo es porque el bombeo es a menudo demasiado infrecuente, lo que indica a su cuerpo que debe disminuir la producción de prolactina.

Signos de fertilidad durante la lactancia

Si usted es una mujer que espera quedar embarazada de nuevo, el amamantamiento puede convertirse en un problema confuso. Si bien usted desea que su bebé disfrute de los beneficios de la leche materna durante el mayor tiempo posible, las hormonas involucradas con la lactancia materna obviamente reducen sus probabilidades de quedar embarazada.

Según la OMS, las madres pueden amamantar hasta los dos años y más si ellas o su bebé tienen una razón médica o emocional para hacerlo (12). También sugieren esperar dos años después de dar a luz para tener otro hijo. No espaciar sus nacimientos puede aumentar sus probabilidades de nacimiento prematuro y le da tiempo a su cuerpo para recuperarse de la tensión de su primer embarazo (13).

Sin embargo, cada familia es diferente y elegir cuándo añadir a otro niño a su familia es una elección muy personal influenciada por una serie de factores. Independientemente del plazo, es importante que reconozca los signos de fertilidad durante la lactancia.

1. Retorno de su ciclo menstrual

Si su ciclo menstrual se ha reanudado, es posible que tenga ovulación y la posibilidad de quedar embarazada. Si quieres tratar de entender mejor tu ciclo, te sugerimos que rastrees tu período con una aplicación en tu teléfono o en tu computadora.

Usted podrá registrar los días de su período, los síntomas y más. Entonces podrás descubrir cuándo estás ovulando y los días en que es más probable que quedes embarazada si tienes relaciones sexuales sin protección.

2. Moco cervical

Las mujeres fértiles notarán un cambio en su moco cervical cuando estén ovulando. Los espermatozoides necesitan cierto tipo de moco cervical para desarrollarse.
Si el moco cervical se vuelve transparente y húmedo, a menudo descrito como la consistencia de las claras de huevo, hay una buena probabilidad de que esté ovulando actualmente o a los pocos días de ovular.

Es de esperar que el moco cervical sea espeso y pegajoso en los días previos a la fase de ovulación. Es un moco preparatorio y los espermatozoides pueden permanecer dentro de él, pero es demasiado espeso para moverse a través de él.

Después de la ovulación, el líquido cervical disminuye y se vuelve más espeso. Justo antes de menstruar, es probable que experimente un fluido que es típicamente blanco, espeso e incluso similar al pegamento (14).

3. Otros signos

Los efectos secundarios comunes de la ovulación y la menstruación son náuseas, cólicos y dolores de cabeza. Si usted nota el retorno de estos síntomas, es un buen indicador de que su cuerpo está comenzando a reanudar su ciclo mensual.
Algunas mujeres experimentan estos signos durante unos meses antes de que su período se reanude. Esta es una buena señal de que su cuerpo está volviendo a la plena fertilidad (15).

Cómo mejorar la fertilidad durante la lactancia

Si desea mejorar sus probabilidades de quedar embarazada mientras está amamantando, hay un par de cosas que puede hacer.
Primero, limite el número de veces que amamanta durante el día y concéntrese en usar un sacaleches. Esto ayudará a disminuir la cantidad de prolactina en su sistema mientras aún produce leche materna.
Una transición lenta será más fácil para su bebé, pero un cambio más drástico en su horario de lactancia le ayudará a alcanzar la fertilidad completa más rápidamente.
En segundo lugar, puede ser importante descartar un defecto de la fase luteínica. La fase lútea tiene lugar después de la ovulación y es el momento de su ciclo menstrual cuando el revestimiento de su útero se vuelve más grueso y se prepara para implantar un óvulo fertilizado (16).
Debido a que los niveles de progesterona a menudo son bajos cuando se amamanta, la fase lútea puede acortarse. Esto significa que a menudo no hay suficiente tiempo para que el óvulo fertilizado se implante de manera segura en el útero antes de que ocurra la menstruación.
Por último, relájate y date un poco de tiempo! Se ha descubierto que el estrés interrumpe la fertilidad (17). A menos que usted esté enfrentando otros problemas médicos, su ciclo menstrual volverá a la normalidad con el tiempo.

Cuándo ver a un médico

En algunos casos, pueden surgir complicaciones con el retorno de su ciclo menstrual. Si usted ha dejado de amamantar o ha limitado drásticamente la cantidad de leche que amamanta y su período no ha regresado dentro de los tres meses, es posible que desee visitar a su médico.
Si su período ha regresado y experimenta cualquiera de los siguientes síntomas, ingrese lo antes posible (18):

  • Sangrado acompañado de dolor repentino e intenso.
  • Sangrado excesivo (pasar por un tampón o toalla higiénica en una hora).
  • Sangrado durante más de siete días.
  • Sangre y secreción maloliente.
  • Dificultad para respirar.

Aunque las mujeres entienden tanto sobre sus propios cuerpos y el ciclo menstrual, muchas cosas pueden volverse confusas después de dar a luz. No tema acercarse a un profesional para tener un poco de tranquilidad y más información.

Comparta su experiencia

Muchas mujeres no piensan en aprender más sobre la fertilidad y la ovulación durante la lactancia materna hasta que llegue el momento y esperamos arrojar algo de luz sobre este importante tema. Si la información le resultó útil, por favor compártala con otras personas.

Si tiene ideas sobre la lactancia materna como forma de control de la natalidad o experiencia con la fertilidad y la lactancia materna, queremos que las comparta en los comentarios que aparecen a continuación. Usted puede contribuir mucho a esta discusión y ayudar a las mamás en todas partes con sus consejos de la vida real.

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