¿Cuánto sueño necesitan los bebés?

¿Cuánto sueño necesita mi bebé? Esa es una pregunta que casi todos los padres se han hecho.

Comparamos el sueño de nuestro bebé con el de otros bebés. Nos preocupa que nuestro bebé esté durmiendo más o menos de lo que “debería”. Y luego nos ponemos celosos cuando oímos a alguien presumir de que su hijo duerme toda la noche a las 6 semanas.

Por lo tanto, vamos a poner este tema a dormir echando un vistazo a cuánto sueño necesitan los bebés, cómo puede ayudarles a dormir, y cuándo el patrón de sueño de un bebé es motivo de preocupación.

¿Cuánto sueño necesitan los bebés?

Todos los bebés son diferentes y, como madre, puedo decir con certeza que todos tienen sus propios patrones de sueño. Digo esto porque la información sobre las necesidades y patrones de sueño del niño debe ser vista como una guía general. Las necesidades y los hábitos de sueño varían de un niño a otro, así que no se preocupe si el patrón de sueño de su bebé es un poco diferente a los descritos aquí.

Mientras estén sanos, alerta cuando están despiertos y generalmente contentos, es probable que estén durmiendo lo necesario (1).

Así que, con eso en mente, este es, en promedio, el tiempo que los bebés necesitan para dormir (2).

Recién nacido

Los recién nacidos tienen un ciclo de siesta en lugar de un ciclo de sueño, durmiendo entre dos y cuatro horas cada vez. Esto se debe a que tienen estómagos diminutos y tienen que comer con más frecuencia que los bebés más grandes.

Dormir de día

Los recién nacidos duermen mucho a lo largo del día, lo que puede ser un gran descanso para ti cuando necesitas hacer las cosas.

Durante el día, su recién nacido dormirá unas ocho horas en total. Esto puede parecer mucho, pero recuerde, este sueño vendrá en ráfagas cortas. No espere que su bebé duerma más de un par de horas cada vez.

Sueño Nocturno

El sueño de los recién nacidos es prácticamente el mismo durante la noche que durante el día. Verán un total de ocho o nueve horas de siestas, interrumpidas por la necesidad de alimentarse. De nuevo, esto es normal y no debe preocuparse de que su bebé se despierte con frecuencia.

Un mes

Cuando se cumple el primer mes, es posible que empiece a ver un ligero cambio en el patrón de sueño de su bebé. Y quiero decir ligero.

Dormir de día

Al mes, puede esperar que su bebé duerma de seis a siete horas durante el día, aunque todavía será en forma de tres o cuatro siestas.

Sueño Nocturno

Desafortunadamente para el padre o la madre que carece de sueño, los patrones de sueño nocturno también se mantienen igual. Puede esperar que su hijo de un mes de edad duerma un total de ocho o nueve horas, que se dividirán en tres o cuatro siestas.

Tres meses

Puede esperar ver que el patrón de sueño de su bebé cambie un poco cuando llegue a la marca de los tres meses. Su necesidad total de sueño seguirá siendo de entre 14 y 16 horas, pero cuando llegue a esta edad, el sueño cambiará.

Dormir de día

Su hijo de tres meses dormirá menos durante el día y comenzará a reconocer su patrón de siesta preferido.

Las cuatro o cinco horas que necesitan se dividirán en dos o tres siestas, normalmente a la misma hora todos los días. Esto hace que sea mucho más fácil ayudar a su bebé a dormirse por sí solo. Cuando se acerque la hora de la siesta, puede preparar a su hijo y dormirlo mientras está atontado pero aún despierto.

Sueño Nocturno

En esta etapa, la cantidad de sueño que su bebé tiene por la noche comenzará a aumentar hasta nueve o diez horas.

Aunque el bebé ocasional de tres meses dormirá toda la noche, esto es inusual y también depende de cuántas horas constituyen “toda la noche” en su opinión. Por lo tanto, no espere poner a su bebé a dormir a las 10 p.m. y hacer que duerma hasta las 8 a.m. Sin embargo, usted podría tener suerte y hacer que desde una alimentación de medianoche hasta las 6 a.m.

Seis meses

A los seis meses, los bebés duermen más o menos el mismo tiempo, divididos de la misma manera que a los tres meses. Sin embargo, en esta etapa, su bebé necesitará alimentarse con menos frecuencia y es más probable que duerma de forma sólida seis o siete horas durante la noche.

Entre cuatro y siete meses, su bebé desarrollará una comprensión de la permanencia de los objetos. Hasta este punto, si no podían ver algo, no existía. Ahora entienden que si alguien no está a la vista, se “va” y esto los pone ansiosos.

Esta ansiedad de separación es una etapa perfectamente normal de desarrollo. Como resultado, el sueño de un bebé en esta etapa de desarrollo puede verse interrumpido. Esto es normal y la mejor manera de afrontarlo es encontrar un equilibrio entre ir a ver a tu bebé y tranquilizarlo, y enseñarle a tranquilizarse.

Nueve meses a 18 meses

No hay muchos cambios en los patrones de sueño del bebé durante esta etapa. Se puede observar una pequeña disminución en la duración de las siestas diurnas y un ligero aumento en la duración del bloque de sueño nocturno. Pero las necesidades totales de sueño de su hijo seguirán siendo las mismas, aproximadamente un total de 14 horas.

En promedio, esto se divide entre dos siestas diurnas que suman tres horas y 11 horas de sueño por la noche (3).

18 meses a 24 meses

Su hijo puede tomar una o dos siestas durante el día en esta etapa. Dos o tres horas serán suficientes para recargarlas hasta la hora de acostarse, cuando necesitará un buen trozo de once horas para estar listo para el siguiente día lleno de actividades.

¿Está mi recién nacido durmiendo demasiado?

Es normal que un recién nacido se despierte, se alimente y se vuelva a dormir casi inmediatamente. Su recién nacido puede incluso quedarse dormido durante la alimentación.

Lo que es más importante que la cantidad total de tiempo que su recién nacido duerme es la cantidad de tiempo que duerme en un tramo. El estómago de un recién nacido es diminuto, así que se despertará frecuentemente para ser alimentado. Su recién nacido debería despertarse para alimentarse entre ocho y doce veces en un período de 24 horas.

Si su recién nacido se duerme después de la hora en que usted espera que se despierte para alimentarse, no se preocupe. El sueño ocasional más prolongado no es motivo de preocupación (4).

¿Qué puede hacer que un bebé sano duerma más de lo normal?

Las razones por las que un bebé sano puede dormir más de lo habitual incluyen:

  • Un crecimiento acelerado.
  • Un salto en el desarrollo.
  • Sufriendo una enfermedad menor como un resfriado.

Sin embargo, es importante asegurarse de que el bebé se despierte con la suficiente frecuencia como para recibir una nutrición e hidratación adecuadas, especialmente en las primeras semanas de vida. Los signos de que su bebé no se alimenta lo suficiente incluyen:

  • Son letárgicos y no responden a la estimulación.
  • Su bebé produce menos de cuatro pañales extremadamente húmedos en un período de 24 horas.
  • Sus pañales están mojados, pero la orina es de color oscuro o huele fuerte.
  • Hay una reducción de las heces.
  • Tu bebé no parece estar asentado, incluso después de alimentarse.

Los recién nacidos pueden deshidratarse rápidamente y la somnolencia excesiva es un síntoma de ello. Por lo tanto, si le preocupa que su recién nacido esté durmiendo demasiado, póngase en contacto con un profesional médico (5).

Tenga cuidado con la deshidratación

La deshidratación puede volverse grave rápidamente en los bebés. Si sospecha que su bebé está deshidratado, llame a su médico inmediatamente.

Cómo ayudar a su bebé a dormir mejor

La clave para ayudar a su hijo a dormir mejor es entender los signos de que su bebé está cansado. Contrariamente a la opinión popular, los párpados caídos y una cabeza que asiente suavemente sobre su hombro no son signos de que su bebé esté listo para dormir.

Muchos bebés luchan contra este problema ocasionalmente, así que no se preocupe si le ocurre a su bebé. Trabaje para corregir la situación lo antes posible, por el bien de su bebé y por el suyo propio.

A continuación se presentan algunas señales de que su bebé está muy cansado (6).

  • No dormir lo suficiente durante el día o la noche.
  • Siendo más irritante que de costumbre.
  • No quiero ir a dormir.
  • Estar asustado y molesto.
  • Despertarse fácilmente después de dormirse.

No siga el consejo de amigos y parientes bienintencionados que le dicen que mantenga a su bebé despierto durante el día para asegurarse de que duerma toda la noche. Esto no funciona. No sólo pasa todo el día con un bebé malhumorado y cansado, sino que también se dará cuenta de que su bebé tiene menos probabilidades de dormir toda la noche.

En lugar de ello, busque señales de que su bebé empieza a tener sueño y ayúdele a dormirse.

Signos de preparación para el sueño

A medida que su bebé crezca, comenzará a reconocer sus signos de preparación para el sueño. Estos son los pequeños comportamientos que indican que su bebé está listo para dormir (7). Los signos comunes de la preparación para dormir incluyen:

  • Una reducción general de la actividad.
  • Bostezo.
  • Frotarse los ojos o la cara.
  • Qué quisquilloso.
  • Dando la espalda a la persona que los tiene.

Para ayudar a su bebé a dormir mejor, usted puede:

  • Asegúrate de que estén calientes, que tengan un pañal seco y que hayan comido lo suficiente.
  • Acuéstenlos a dormir en una habitación tranquila y más oscura si es posible.
  • No corra hacia su bebé y levántelo al menor sonido. Algunos bebés, especialmente los recién nacidos, pueden ser bastante ruidosos cuando duermen. Si los levanta al primer sonido, puede animarlos a que se despierten cuando no lo hayan hecho.
  • Si su bebé está molesto, y no hay una razón obvia, trate de frotar su espalda por unos momentos. Esto puede ayudar a que se duerma de nuevo y evita que desarrolle el hábito de “alimentarme para dormir”.

Rutina para la hora de dormir del bebé

Cada bebé es un individuo. Tendrán sus propias peculiaridades a la hora de acostarse. Existen rutinas probadas y comprobadas para la hora de acostarse que probablemente ayuden a su hijo a dormirse y a desarrollar hábitos de sueño saludables (8).

Mi consejo sería probar una rutina de muestra y ajustarla según sea necesario para saber qué le conviene a usted y a su bebé.

Rutina para el recién nacido a la hora de dormir

Su recién nacido dormirá y comerá cuando lo necesite y no tiene sentido tratar de establecer una rutina en esta etapa. En cambio, puede evitar los comportamientos que pueden convertirse en malos hábitos más adelante. Estos incluyen:

  • Mecer al bebé para que se duerma cada vez que se duerme.
  • Exigiendo un silencio completo cuando su bebé esté dormido.
  • Siempre haciendo que la misma persona los ponga a dormir.

La clave para saber si está desarrollando un mal hábito de sueño para su hijo es el factor inconveniente. Si el comportamiento es inconveniente, como tener que frotar los pies de su bebé durante 30 minutos antes de dormir, entonces es un mal hábito.

Rutina para dormir al mes

El patrón de sueño de un bebé al mes es similar al de un recién nacido, pero a medida que se acerca a la marca de las seis semanas, comienza a establecer hábitos saludables. Puedes hacerlo haciendo las mismas cosas en orden, aproximadamente a la misma hora, para indicar que es hora de dormir.

Estas cosas incluyen:

  • Reduciendo el ruido y la estimulación.
  • Moverse a una habitación tranquila y oscura.
  • Acurrucarse, mecerse o cantar suavemente hasta que el bebé muestre signos de estar listo para dormir.

A los tres meses, su bebé se volverá más receptivo a la rutina del dormitorio.

Rutina para dormir a los tres meses

En esta etapa, puede esperar que su bebé reconozca los signos de que es de noche y no de día. Eso no quiere decir que su bebé piense, “Es de noche, así que debería estar dormido”. En cambio, cuando usted mantiene una atmósfera oscura y tranquila, su bebé no se estimulará y se despertará completamente durante las tomas nocturnas.

Esto sienta las bases de los buenos hábitos de sueño a medida que su bebé crece.

Rutina para dormir a los seis a 18 meses

Una vez que su bebé tenga seis meses, puede establecer una clara rutina para acostarse que ellos entenderán. Por ejemplo:

  • Báñate.
  • Prepárate para la cama.
  • Lee una historia.
  • Acuéstese.
  • Duerme.

Lo más difícil para los padres durante esta etapa son los consejos contradictorios que reciben sobre cómo dejar que el bebé “llore” o, en su lugar, responder inmediatamente para que su hijo esté seguro. Una persona dirá que llorar es cruel y le enseña a su hijo que a usted no le importa. Otra persona dirá que acudir a su hijo inmediatamente crea un niño que exige atención instantánea.

No hay una respuesta definitiva.

Lo que funciona para una familia puede no funcionar para otra, así que debes hacer lo que sientas que es mejor para ti.

Rutina para dormir a los 24 meses

Cuando haya llegado al punto de los dos años, su hijo comprenderá las rutinas de la hora de acostarse y probablemente hará todo lo posible para evitar dormirse. Es prácticamente una ley de niños pequeños que no se menciona.

Una vez que se encuentre en esta etapa de evitación del sueño, puede ayudar a su hijo siendo firme a la hora de acostarse. Devolver a su hijo a la cama y no involucrarse con él es la mejor manera de hacer el juego de “levantarse y jugar cuando debería estar durmiendo” lo más aburrido posible. Una vez que se dan cuenta de que no hay diversión en ello, la mayoría de los niños superan esta etapa bastante rápido.

¿Cuándo dormirá mi bebé durante la noche?

Incluso antes de que su bebé esté aquí, algunos padres empiezan a obsesionarse con el momento en que dormirán toda la noche. En cierto modo, será mucho mejor si pueden evitar la obsesión de tener una noche completa de sueño.

Sin embargo, esto es más fácil de decir que de hacer, especialmente cuando el resto del mundo parece no hacer nada más que preguntar acerca de la cantidad de sueño que estás recibiendo. La situación suele agravarse cuando un amigo o un pariente le cuenta cómo dormía su bebé durante la noche a las seis semanas.

La historia del súper durmiente suele ser una mezcla igual de bravuconería, una definición poco precisa de lo que significa una noche completa, y una memoria dudosa.

Como guía general, no espere que su bebé recién nacido duerma más de dos o cuatro horas de una vez. Su necesidad de alimentarse es demasiado grande para esperar otra cosa.

Cuando llegan a los cuatro o cinco meses, el estómago de su bebé puede aguantar más, por lo que es posible que tenga que dormir ocasionalmente seis horas.

No es hasta los seis meses que la mayoría de los bebés empiezan a demostrar algo como un “patrón de dormir toda la noche”, siempre y cuando cuente de seis a ocho horas como dormir toda la noche.

Además, recuerde que un bebé que ha estado enfermo, o ha tenido algún tipo de trastorno es probable que tenga alguna alteración del sueño. Así que no te asustes si tu antiguo dormilón empieza a despertarse por la noche otra vez.

Poner esto en la cama

Cada bebé es diferente y lo que no es suficiente para un bebé es más que suficiente para otro.

Mientras su hijo esté feliz y sano, es probable que duerma lo que necesita. Sin embargo, como en todas las cosas, si le preocupan los patrones de sueño de su bebé o si un patrón de sueño establecido de alguna otra manera se interrumpe, consulte con su profesional de la salud para asegurarse de que su bebé está bien.

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