¿Cuándo gatean los bebés?

Durante el primer año, los bebés aprenden algunas cosas básicas como levantar la cabeza y sentarse. Los padres a menudo se preguntan, “¿Cuándo gatean los bebés?” El gateo es uno de los hitos que todos los miembros de la familia esperan presenciar, es tan lindo.

Como cada bebé es diferente, no es una pregunta con una respuesta precisa. Muchos padres se preocupan si su bebé gatea tarde, o si se saltan el hito por completo. Le ayudaremos a tranquilizar su mente cubriendo todo lo que necesita saber sobre el gateo.

¿A qué edad gatean los bebés?

Los bebés comienzan a gatear alrededor de los 7 a 10 meses de edad (1). Sin embargo, no se preocupe si su pequeño no está gateando para entonces.

Durante la primera fase de gateo, su bebé puede parecer un soldado en entrenamiento. El gateo prematuro a menudo consiste en que el bebé arrastre su vientre por el suelo, usando sólo sus brazos para aumentar la velocidad. Más tarde, cuando las piernas lo alcancen, probablemente estarán a cuatro patas.

Los bebés pueden usar varios estilos a la hora de gatear, e incluso los gemelos pueden usar técnicas completamente diferentes. Algunos bebés pueden gatear sobre su trasero, mientras que otros se parecen a pequeños monos.

No te preocupes por su estilo, ser móvil es lo que más importa. Aquí hay algunos métodos comunes de arrastre:

1. El Clásico

Aunque lo llamamos el clásico, no es el método más común. El gateo clásico es cuando el bebé está a cuatro patas, distribuyendo su peso sobre las manos y las rodillas. A medida que se mueven, un brazo y la pierna opuesta trabajan en tándem para impulsar el cuerpo hacia adelante mientras mantienen el equilibrio.

Este gateo le enseñará a su bebé el equilibrio, pero no se preocupe si su pequeño no usa esta técnica. Puede aprender con cualquier método.

2. Arrastrarse por el vientre

El gateo es una técnica típica que los bebés usan cuando empiezan. Es cuando arrastran sus barrigas a lo largo de la superficie mientras utilizan sus brazos. En este punto, las piernas cuelgan por detrás sin contribuir mucho al movimiento.

3. Rolling Crawl

El gateo es cuando el bebé se mueve hacia donde quiere estar. No es gatear, per se, pero es un comienzo. El gateo suele ocurrir después de los 6 meses de edad, cuando los músculos centrales se han fortalecido lo suficiente como para permitir el gateo desde la espalda hasta el vientre (2).

Describo este fenómeno a mis padres como “rodar para navegar”. Cuando tu bebé alcanza este hito, es importante tener en cuenta dónde está rodando para evitar lesiones (es decir, fuera de la cama).

Mi pequeño era un rodillo constante, y es bastante adorable.

4. Bear Crawl

El gateo del oso es una de las variaciones más extrañas, pero más humorísticas, del gateo. Como una modificación del gateo clásico, un bebé que use esta técnica estará a cuatro patas pero con las rodillas y los codos rectos.

Esta forma se asemeja a un cachorro de oso y a cómo se mueven. También recuerda a la marcha del elefante de Mowgli en “El Libro de la Selva” de Disney.

5. Scoot de fondo

El patinaje de fondo también debería llamarse el gateo del mono. Es donde tu bebé se sentará en su trasero, y luego usará sus brazos para moverse hacia adelante, como un mono. Aunque no suene muy eficiente, se sorprenderá de lo rápido que puede moverse un bebé así.

6. Crab Crawl

Los bebés que se arrastran con los cangrejos pueden parecer como si aún estuvieran aprendiendo a moverse. Usarán sus manos para moverse hacia atrás y hacia los lados. Entonces generalmente sólo usarán una pierna para la velocidad, manteniendo una doblada bajo su cuerpo mientras la otra está de lado.

¿Cómo aprenden los bebés a gatear?

Gatear no es un trabajo fácil para un bebé que aún está desarrollando los músculos y la coordinación. Requiere tanto de cuerpo como de mente para lograrlo.

Antes de que su bebé pueda gatear, los músculos del cuello, los hombros, la espalda, el centro y los brazos deben ser lo suficientemente fuertes. Estos tienen que soportar el peso de su bebé mientras mantienen el equilibrio para que no se vuelquen.

¿Sabías que

Otro punto crítico es su visión. Durante el gateo, los bebés usan algo llamado visión binocular, similar a la de los adultos, que se desarrolla alrededor de las 12 a 16 semanas de edad (3).

La visión binocular es donde ambos ojos trabajan juntos para enfocar el mismo objetivo para que el cerebro pueda combinar las imágenes.

Este tipo de visión le permite al bebé cambiar de un lado a otro entre la exploración de la distancia y la mirada de sus manos. Esto le ayuda a construir la percepción de profundidad mientras que le da a sus músculos mentales un entrenamiento completo (4).

Una vez en movimiento, su bebé desarrolla sus habilidades de memorización y navegación. Pronto notará que reconoce diferentes rutas mientras se dirige a lugares como el sofá y alrededor de la mesa de café a sus juguetes.

Cuando su bebé empiece a gatear, aprenderá gradualmente a ponerse en cuatro patas desde la posición de sentado. Puede que tenga que probar y cometer algún error – unas cuantas caídas al suelo es normal antes de dominarlo.

La mayoría de los bebés se ponen a cuatro patas y luego se mecen lentamente hacia atrás y adelante antes de ganar la confianza para avanzar.

Usarán uno de los estilos de arrastre de arriba, una vez que la confianza esté ahí, o una mezcla, para ganar impulso. Generalmente, alrededor de 9 o 10 meses es cuando ganan una velocidad considerable. Para entonces, ya han descubierto cómo usar sus piernas y brazos de manera eficiente.

A medida que gane confianza, su bebé probablemente intentará volver a sentarse a cuatro patas, normalmente a los 9 o 10 meses. A la edad de 12 meses, será un gateador totalmente seguro y estará listo para el siguiente hito, cruzar o caminar (5).

Cómo puede ayudar a su bebé

1. Tiempo de barriga

El tiempo de barriguita es necesario desde la infancia. Colocando al bebé sobre su vientre y jugando o interactuando con él, desarrollará los músculos necesarios para gatear (6).

La mejor oportunidad para el tiempo de barriguita es durante las horas en que su bebé está alerta y de relativo buen humor. Déle la vuelta suavemente a su bebé y deje que se quede allí un par de minutos, o hasta que haya tenido suficiente.

Para los bebés a los que parece no gustarles el tiempo de barriguita, recomiendo hacerlo sólo durante 1 minuto pero con más frecuencia a lo largo del día. Por ejemplo, recomiendo un minuto de tiempo de barriguita después de cada cambio de pañal.

La mayoría de los bebés necesitan que se les cambie el pañal al menos 6 veces al día, por lo que al coordinar el tiempo de barriguita con esta tarea aumenta la oportunidad de practicarla. Limitar el tiempo a un minuto evita que los bebés se cansen demasiado rápido.

Siempre permanezca cerca para observar a su bebé y asegurarse de que está respirando. Los mejores lugares para el tiempo de barriguita son una manta, una alfombra de corte bajo o una alfombra especializada.

Además de desarrollar los músculos, el tiempo de barriguita también funciona para evitar el aplanamiento de los huesos del cráneo occipital en la parte posterior de la cabeza de su bebé. Es posible que note un aplanamiento similar en un lado de la cabeza si su bebé prefiere mantener la cabeza girada en una dirección. Esto ocurre cuando su bebé pasa demasiado tiempo de espaldas durante la infancia (7).

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El hecho de que su bebé pase menos tiempo boca abajo puede retrasar el gateo. Algunos sugieren que después de la campaña “Dormir de espaldas”, lanzada en 1994, los bebés ahora gatean mucho más tarde (8).

La campaña ha tenido éxito en la reducción de las posibilidades del síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL) alentando a los padres a dejar que los bebés duerman boca arriba.

Si su bebé usa sus brazos y piernas por igual, el hecho de que pase más tiempo de espaldas no afectará al gateo. Siempre ponga a su bebé de espaldas para dormir.

2. Motivaciones

Cuando su hijo aprendía a agarrar cosas, es probable que usara juguetes para motivarlo. Eso también ayuda a gatear, probablemente de forma más efectiva ya que su pequeño puede ver mejor.

Al colocar un juguete favorito u otro objeto deseable delante de ellos, los animas a seguir adelante. Colóquelo fuera del alcance de su bebé, pero no demasiado lejos, no querrá que se frustre.

También puedes hacerlo divertido creando una pequeña carrera de obstáculos una vez que tu bebé esté más seguro. Coge algunas almohadas, cojines de sofá y cajas para crear una divertida pista por la que navegar. Al hacer esto, estarás ayudando a mejorar la velocidad, la agilidad y la confianza de tu bebé.

También puedes invertir en otras cosas divertidas como túneles y tiendas de campaña, una de mis favoritas. Esto es más interesante que ir simplemente del punto A al B. Sin embargo, siempre mantente cerca – tu bebé puede quedarse atascado o asfixiado bajo una almohada si se deja desatendido.

3. Párese y siéntese

Cuando tu bebé pueda apoyar su cabeza, puedes ayudarle a progresar poniéndole de pie. Ponga sus manos bajo los brazos de su bebé y levántelas para que sus pies estén en el suelo.

A pesar de que estás sosteniendo, ellos colocan parte de su peso en sus piernas. Esto actúa como una llamada de atención para los músculos de la parte inferior del cuerpo, que son esenciales al gatear y caminar. La mayoría de los bebés pueden colocar sus pies en una superficie plana cuando se les sostiene en posición vertical y apoyar el peso sobre sus piernas a los 3 meses de edad (9). Animo a los padres a practicar esto con su bebé para aumentar la fuerza de las piernas.

Otra cosa que puede hacer es ayudar a su bebé a sentarse derecho, lo que compromete la espalda, la pelvis y los músculos centrales. Si su bebé no puede sentarse sin apoyo, coloque algunas almohadas a su alrededor para suavizar una posible caída. Luego intente soltarlo para que se siente sin su ayuda.

Puedes animarlos jugando a un divertido juego como el pastelito o el cucú. Esto podría mantenerlos sentados por más tiempo.

¿Es necesaria la protección de los niños?

Una vez que el bebé comience a gatear, puede hacer muchas travesuras. Una casa a prueba de niños mantendrá a su bebé fuera de las zonas de peligro, dándole algo de tranquilidad (10).

Discusión sobre la protección de los niños en la visita de 6 meses. En esta etapa, la mayoría de los bebés han aprendido a rodar y comenzarán a moverse desde donde los padres los dejaron. La forma más fácil de encontrar los posibles peligros es que los padres gateen alrededor de sí mismos, buscando en qué se puede meter su bebé. Cualquier cosa que pueda ser peligrosa para el bebé debe ser movida o cubierta con un dispositivo de protección.

Las puertas de la escalera son importantes si vives en una casa de dos pisos. Los bebés tienden a gravitar hacia las escaleras, pero son peligrosas para los pequeños que se arrastran.

Las escaleras deben estar fuera de los límites hasta que su pequeño haya dominado el andar, alrededor de 18 meses. Incluso entonces, siempre debe supervisarlos para reducir cualquier posibilidad de lesiones (11).

Si a tu bebé le gustan los obstáculos, puedes invertir en bloques de espuma para crear unas escaleras para que practiquen. O construye las tuyas propias usando cajas y tela.

Los bordes afilados y las roturas son otras cosas a prueba de bebés. A medida que su bebé comience a explorar los rincones y grietas de su casa, encontrará nuevos lugares y objetos.

Asegúrate de que no haya peligros en el suelo como monedas, chinchetas o alfileres que se puedan meter en pequeñas bocas. Además, mantenga todos los productos químicos y detergentes de limpieza bajo llave.

Retire las cuerdas colgantes, que su bebé puede tirar, tirando de los objetos pesados hacia abajo. Asegúrese de que todos los muebles estén bien anclados y cubra las tomas de corriente para evitar choques peligrosos.

¿Qué sucede después de gatear?

Una vez que tu bebé es un maestro del gateo, sólo les queda una cosa por conquistar, y es caminar. A medida que tu pequeño se vuelve confiado a cuatro patas, buscan el siguiente desafío. Muy pronto, los atraparás tratando de levantarse en todo lo que puedan alcanzar, incluyendo tus piernas.

El primer signo de “tirar para ponerse de pie” a menudo ocurre en la cuna. Vas a tu pequeño por la mañana, sólo para encontrarlo de pie, agarrándose a la barandilla de la cuna. Una vez que él o ella domina esta habilidad, es importante bajar el colchón de la cuna para prevenir accidentes.

Al principio, no harán mucho más que estar de pie, pero, a medida que construyen el equilibrio, los pasos están a la vuelta de la esquina. Este hito se llama crucero (12). Su bebé puede pararse en un lado del sofá y luego caminar a su lado mientras se sostiene. Pronto, tendrá el valor de dejarse llevar y caminar solo.

Sostén los zapatos

Los zapatos no son necesarios en esta etapa, especialmente si su bebé todavía está principalmente gateando (13). Los zapatos son para protegerse, por lo que su bebé no debe usarlos hasta que esté caminando afuera o sobre superficies que puedan lastimarlo.

¿Qué pasa si mi bebé no gatea?

Dado que gatear es un hito que muchos padres esperan, puede ser decepcionante, si no alarmante, cuando su bebé se lo salta. Pero no se preocupe, a pesar de lo que muchos creen, el gateo no es un paso crucial, y muchos bebés deciden saltárselo (14).

Los bebés que evitan el gateo van directamente a levantarse, pararse y luego caminar. Si su bebé no gatea, no significa necesariamente que caminará antes que los demás. Tampoco es una señal de que algo ande mal con su bebé.

En la práctica, diría que alrededor del 30 por ciento de mis pacientes infantiles nunca hacen lo que se considera un “gateo clásico”. Veo esto más a menudo cuando hay hermanos mayores en la familia con los que “mantenerse al día”. Saltarse la fase de gateo no tiene ningún efecto perjudicial para el desarrollo.

Sin embargo, para cuando se cumplan los cuatro meses, el pediatra probablemente comprobará cómo su pequeño soporta el peso sobre sus piernas (15).

Si su bebé se siente blando o se niega a poner los pies en el suelo cuando usted lo pone de pie, es esencial que se investigue más a fondo. A esta edad, los músculos de las piernas deben aumentar de tamaño, permitiéndoles soportar la mayor parte de su peso.

Tengo algunos padres que se quejan de que los abuelos les dicen que es “inseguro” hacer tales actividades de soporte de peso en las piernas. Creen que dañará la espalda del bebé de alguna manera. Esta creencia no es médicamente exacta. Sostener a un bebé en posición vertical para soportar el peso de las piernas es importante para el desarrollo normal y para progresar en los hitos.

El bajo tono muscular o las extremidades flácidas a esta edad suelen requerir más investigación. Si está preocupado, póngase en contacto con su médico.

Arrastrarse es divertido

Arrastrarse es una etapa muy divertida. Es común que los padres se pregunten cuándo gatearán los bebés, y generalmente es alrededor de los 6 a 10 meses. Puedes tener cuidado con los diferentes estilos de gateo, y quizás tu pequeño haga el gateo del oso o del cangrejo.

Sin embargo, no se alarme si su bebé no gatea, está perfectamente bien. Mientras su bebé pueda mantenerse de pie y cargar algo de su peso con las piernas, no hay necesidad de preocuparse.

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