Cómo secar la leche materna después del destete

¿Ha decidido cambiar a su bebé a la fórmula, pero se encuentra con los pechos todavía hinchados? ¿O tal vez su bebé ya se ha destetado y necesita su leche para secarse?

He estado allí, conozco el dolor de la congestión y la lucha por tratar de secar la leche materna.

Mi hijo se destetó a los 14 meses, y fue glorioso. Mi hijo menor, por otro lado, tenía algunos problemas médicos, la enfermería era su principal consuelo. Temía que nunca dejara de amamantar, hasta que su médico nos dijo que debíamos destetarla de repente cuando tenía 22 meses.

¿Qué puedes hacer para facilitar el proceso de destete y secar tu suministro de leche materna? ¿Qué ayuda? ¿Qué es lo que duele? Averigüémoslo.

Evitar el destete del pavo frío del bebé

Si estás lista para dejar de amamantar, la idea de decir adiós a todo de una vez y nunca mirar atrás puede parecer atractiva. Sin embargo, si tienes la opción de hacer un destete lento y constante, es recomendable que lo hagas.

Aunque dejar de amamantar de repente puede parecer la mejor opción para usted y su hijo, también puede conllevar graves complicaciones.

La leche materna se elabora sobre la base de la “oferta y la demanda”. Cuanto más se amamanta, más leche produce el cuerpo(1). Si dejas de amamantar abruptamente, tu cuerpo no sabe inmediatamente que debe dejar de producir leche materna al mismo ritmo que la ha estado produciendo.

Esto puede provocar una dolorosa congestión mamaria y, en casos graves, una mastitis (infección mamaria).

Al destetar en unas pocas semanas, su cuerpo comenzará a comprender naturalmente que la necesidad de leche materna es menor, y producirá menos como resultado.

Algunos de los pasos que puedes tomar para destetar a tu pequeño del pecho gradualmente incluyen:

  • Reemplazar las sesiones de lactancia: Reemplazar gradualmente una lactancia diaria a la vez con sólidos o líquidos, como comida para bebé o fórmula fortificada con hierro.
  • Ve despacio y con cuidado: Una vez que hayas reemplazado una sesión de lactancia con una comida, espera de 3 a 5 días antes de cambiar otra sesión de lactancia por comida para bebés.
  • Abrazo para la comodidad: Pasar tiempo cerca de tu pequeño les asegurará que tu amor y afecto es constante, incluso a través de este cambio. Esto también puede ayudar a prevenir la depresión post-destete para ti.

Cómo secar la leche materna

¿Su leche no se está secando tan rápido como le gustaría, a pesar de que el bebé se amamanta cada vez menos? O tal vez estás en una situación como la mía, en la que tuve que destetarme de repente y mi cuerpo no entendía el mensaje.

Afortunadamente, hay algunas cosas que puedes intentar para ayudar a que tu leche se seque más rápido:

1. Té de salvia

La salvia ayuda a secar la leche materna porque contiene una forma natural de estrógeno (2). Si ya tienes salvia seca en tu despensa, puedes usarla simplemente sumergiendo una cucharadita en una taza de agua caliente durante unos 15 minutos.

Bebe un vaso de té de salvia cada 6 horas para obtener mejores resultados. Este té puede ser muy amargo, así que añada un poco de miel, azúcar o el edulcorante de su elección para hacerlo más sabroso.

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2. 2. Control de la natalidad

Si ha estado tomando píldoras anticonceptivas mientras amamantaba, es probable que su médico se haya asegurado de ponerle una versión sólo de progestina.

Esto se debe a que las opciones de control de la natalidad basadas en el estrógeno se han relacionado con el bajo suministro de leche en las madres lactantes (3). Si su leche no se está secando tan rápido como le gustaría, puede ser una buena idea cambiar a un anticonceptivo basado en el estrógeno para ayudar a avanzar en el proceso.

Porque el control hormonal de la natalidad tiene sus propios efectos secundarios, esto debería ser el último recurso.

3. Descongestionantes

Cuando se tiene un resfriado, los descongestionantes funcionan abriendo pasajes y secando la mucosidad que se produce (4). Normalmente no se recomienda su uso durante la lactancia porque también pueden tender a secar otros fluidos corporales, incluida la leche materna.

Este es a menudo un método de “último recurso” para las mamás frustradas. Si desea un impulso para ayudar a secar la leche más rápido, un descongestionante como la pseudoefedrina podría ayudar.

Nota importante

Antes de hacer esta ruta hable con su médico, porque los descongestionantes pueden tener efectos secundarios graves si no se toman con cuidado.

Qué evitar al secar la leche materna

Porque como muchas dosis son para destetar al bebé y secar la leche materna, también hay muchas “no”.

Algunas de las prácticas que deben evitarse durante el período de destete y secado son:

1. Sujetadores y ataduras ajustadas

Si le ha dicho a alguien que está tratando de dejar de amamantar, puede sugerirle que se ate los pechos como una forma de suprimir su suministro de leche. Esto es típicamente una mala idea.

Atar los pechos puede hacer que la congestión empeore y aumente el riesgo de contraer una mastitis (5).

2. Bombeo

Al disminuir las sesiones de lactancia, es normal que tu cuerpo necesite tiempo para adaptarse al cambio. Esto puede resultar en que sus pechos se sientan llenos y congestionados entre las sesiones de lactancia, hasta que su cuerpo reciba el memorándum para reducir la producción de leche.

Puede ser tentador bombear entre las sesiones de enfermería para aliviar la presión, pero trate de evitarlo lo mejor que pueda. El bombeo tendrá el mismo efecto que la lactancia en su cuerpo, enviando esa molesta señal de “demanda”, haciendo que el proceso de disminución de su suministro de leche tome más tiempo.

3. Masajeando sus senos

Cuando te duela la espalda, masajéala, y podrías tener la tentación de hacer lo mismo con tus pechos cuando estén llenos durante el destete. ¿Pero sabías que incluso tocar tus pechos cuando están llenos puede ser una señal para que tu cuerpo baje la leche, como si estuvieras amamantando?

Cuanto más estimulación reciban tus senos, más leche pensará tu cuerpo que necesita producir (6). Esto es exactamente lo contrario de lo que quieres que suceda. Es mejor mantener las manos alejadas de los pechos (incluso cuando se tiene intimidad con la pareja) mientras se intenta disminuir el suministro.

No te preocupes, hay otras formas de encontrar alivio.

Reducir el dolor de los senos mientras se desteta

Las dificultades del destete sólo pueden parecer más frustrantes con el dolor y las molestias que puede causar la congestión. Durante este período de cambio, es clave cuidarse para asegurar que la transición sea lo más suave posible para usted y el bebé.

Si experimenta dolor en los senos durante el período de destete, aquí hay algunas formas de reducirlo y manejarlo:

1. Duchas calientes

Si sus senos están hinchados y congestionados, una ducha caliente podría ayudar a proporcionar algún alivio.

Algunos dicen que hay que evitar las duchas calientes porque el agua caliente puede hacer que la leche salga de los pechos. Sin embargo, si no te duchas mucho tiempo, esto no hará que tu cuerpo produzca más leche.

2. Hojas de col

Pensé que mi abuela estaba loca cuando me dijo que podía aliviar algunas de las molestias de la congestión con hojas de col. Déjame decirte que en el cuarto día de cero de lactancia, estaba dispuesta a intentar cualquier cosa, incluso si me dejaba oliendo a la casa de mi tía en Año Nuevo.

Sorprendentemente, mi abuela tenía razón. Las hojas de col refrigeradas colocadas dentro de tu sostén pueden aliviar el dolor causado por la congestión.

Algunos pasos a recordar para este método:

  • Lavar: Separar y lavar las hojas de un repollo verde, secándolas bien después.
  • Refrigerar: Guarda tus hojas recién lavadas en la nevera hasta que estén listas para su uso.
  • Aplastar: Antes de colocar las hojas dentro de tu sujetador, aplasta las venas de la col con un rodillo o córtalas cuidadosamente con un cuchillo. Inserte las hojas en el sostén con las venas de la col contra la piel.
  • Repetir: Dejar actuar durante 20-30 minutos, repitiendo con hojas frescas hasta 4 veces en un período de 24 horas, hasta que se reduzca la congestión.

Precaución con el repollo

Algunos dicen que las hojas de col ayudarán a que la leche se seque rápidamente, aunque los estudios no saben por qué. No uses este método durante más de 24 horas seguidas si todavía estás amamantando parcialmente (7).

3. Medicamentos para el dolor

Los analgésicos de venta libre no harán que la congestión desaparezca por completo, pero pueden ayudar a reducir la hinchazón y a disminuir el dolor que conlleva.

Tanto el paracetamol como el ibuprofeno pueden comprarse en la farmacia local, y son seguros de usar tanto si se está destetando lentamente de la lactancia como si se está dejando de fumar por completo (8).

4. Compresas frías

Las compresas frías funcionan de manera similar a las hojas de col, ayudando a reducir el dolor y la hinchazón que la congestión puede causar. Tanto si elige hielo picado, bolsas de guisantes congelados o bolsas de hielo, pueden proporcionarle comodidad más rápidamente que los medicamentos para aliviar el dolor, y pueden utilizarse junto con ellos para un alivio más duradero.

A diferencia de las hojas de col, no hay posibilidad de que éstas ayuden a secar la leche más rápido, pero pueden proporcionar comodidad mientras el cuerpo hace el trabajo de forma natural.

Cuando el pecho no es el mejor…

No importa cuándo o por qué decida dejar de amamantar a su bebé. Ya sea por razones médicas, por volver al trabajo o por sentir que es hora de dejar de hacerlo, es una decisión muy personal que sólo usted puede tomar.

Es clave recordar que hay formas de reducir el malestar emocional y físico que el destete y el secado de la leche materna puede traer.

Hable con otras mamás, pase tiempo abrazando e involucrando a su hijo en otras actividades, y llene su refrigerador con repollo – puede continuar alimentando su cambiante relación mientras se mantiene cómodo.

¿Tienes consejos para las madres que buscan aliviar el dolor de la congestión y secar su leche materna? Nos encantaría escuchar sus opiniones en la sección de comentarios de abajo.

Si conoces a una madre que está destetando a su bebé, ¡por favor comparte este artículo con ella!

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