Cómo lavar y secar el cabello del bebé (Consejos de un pediatra)

¿Te preguntas cómo lavar las cerraduras de tu bebé? ¿Es posible hacer que sea una experiencia positiva para ambos? Muchas madres primerizas comparten estos pensamientos.

Tu bebé podría haber nacido con una cabeza llena de deliciosas hebras, lista para ser lavada – ¡o sólo una o dos hebras! También puede que se pregunte qué hacer con el pelo mojado de su bebé después del baño. Vamos a investigar todo esto y más, así que agárrate bien.

¿Cuándo puedo empezar a lavar el pelo del bebé?

Puede lavar el cabello de su bebé inmediatamente después del nacimiento. En el hospital, una enfermera a menudo le dará a su bebé su primer baño para limpiar la piel antes de vestirlo.

Tal vez te sientes indecisa para lavar el cabello de tu bebé después de regresar a casa del hospital. Sin embargo, con algunos consejos y trucos, no hay nada de qué preocuparse.

Los recién nacidos no necesitan un baño todos los días y en realidad sólo es necesario lavarse el pelo alrededor de dos veces a la semana (1). Incluso si su bebé no tiene mucho pelo, es importante lavar suavemente el cuero cabelludo para eliminar el exceso de grasa.

Si cree que el cabello de su bebé puede necesitar un poco de limpieza en el medio, puede simplemente usar una toalla y agua. Humedezca el paño y escúrralo, luego limpie suavemente el cabello de su bebé. Esto debería servir hasta la próxima sesión de champú.

En la mayoría de mis pacientes que son bebés, recomiendo enjuagar el cuero cabelludo durante el baño del bebé. Si no hay problemas en el cuero cabelludo, no es necesario lavarlo con champú a diario. Para los bebés que tienen la suerte de tener la cabeza llena de pelo al nacer, está bien usar un champú infantil sin lágrimas unas cuantas veces a la semana.

Costra láctea – ¿Puede ayudar el lavado regular?

La dermatitis seborreica infantil, más comúnmente conocida como costra láctea, es una condición de tipo caspa que muchos bebés desarrollan. No es ni dañina ni contagiosa, y su aspecto puede molestarle más que a su bebé.

Puede que note escamas o escamas amarillas, blancas, rojas o marrones en el cuero cabelludo de su bebé. Pueden ser grandes y visibles, o pequeños parches que cuelgan del cuero cabelludo.

En casos graves, la costra láctea podría extenderse a la cara o al cuerpo de su bebé. En este caso, debe ponerse en contacto con el pediatra de su hijo.

Las causas de la costra láctea no se conocen exactamente. Algunos estudios sugieren que es causada por las hormonas que pasan por el bebé y la mamá antes del nacimiento. Las hormonas pueden causar una sobreproducción de sebo, que se encuentra en las glándulas sebáceas.

Otros dicen que la culpa es de una levadura llamada “Malassezia”. Malassezia crece naturalmente en el sebo, junto con otros microbios. Algunos pediatras eligen tratar la costra láctea con un suero antimicótico por esta razón (2). La AAP tiene consejos adicionales con respecto a la costra láctea.

Muchos médicos recomiendan lavar el cabello y el cuero cabelludo de su bebé con mayor regularidad cuando se diagnostica la costra láctea. Mantener el cabello y el cuero cabelludo limpios podría ayudar a eliminar el exceso de grasa.

Porque la seborrea infantil o “costra láctea” es un tipo de erupción aceitosa, no recomiendo el uso de aceites para tratarla. Habitualmente discuto este tema en la práctica y a menudo oigo hablar de una abuela o un pariente lejano que ha instado a los padres a poner aceite en el cuero cabelludo. Desafortunadamente, una vez que el aceite es absorbido por los poros del cuero cabelludo, la descamación aumenta.

Mi sugerencia en cambio es usar “Classic” Head & Shoulders (a diferencia de muchas otras versiones disponibles en el mercado) para lavar el cuero cabelludo día por medio durante una semana. Esto es más fácil de hacer con el bebé de espaldas pero inclinado un poco hacia arriba para que el champú no termine en los ojos. Se debe usar agua corriente desde atrás de la cabeza del bebé para evitar los ojos también.

La seborrea puede ocurrir de forma intermitente durante el primer año de vida y es un fenómeno normal. Con menos frecuencia, la veo en niños pequeños y en niños mayores. En los bebés, este sarpullido puede extenderse más allá del cuero cabelludo, progresando a la cara, el cuello y el pecho, e incluso por todo el cuerpo. Irónicamente, si se trata el cuero cabelludo, el sarpullido corporal se resuelve en la mayoría de los casos.

Cuando la seborrea es severa o está asociada con una picazón intensa, ocasionalmente prescribiré una crema de hidrocortisona de baja potencia para lesiones no faciales. También hay una crema sin esteroides que prescribo, pero la cobertura del seguro a veces es un problema.

El Hospital Nemour discute cómo la seborrea puede afectar a todo el cuerpo de un bebé.

Una de las mejores maneras de eliminar las escamas es ablandándolas antes del baño, usando un aceite o vaselina. Después del baño, cepille suavemente el cabello de su bebé con un cepillo suave.

Podría ser tentador quitar las escamas a mano. Sin embargo, si se pican las escamas o se quitan antes de que se suelten, podrían irritar la piel o causar una infección (3).

Otros beneficios

No sólo la cabeza de su bebé estará limpia, sino que también hay otros beneficios al lavar el cabello de su pequeño con regularidad.

1. Podría prevenir la tiña

Una infección común de la piel es la tiña. En los bebés y niños, es probable que aparezca en el cuero cabelludo. La tiña es altamente contagiosa pero, afortunadamente, no tiene nada que ver con los gusanos: en realidad es un hongo llamado “tiña”.

La infección hace que se forme un anillo o un óvalo, y la zona suele estar seca, roja y con picor. El pediatra de su bebé puede recetarle una crema o ungüento antimicótico, o un champú especial. Sin embargo, para que la infección desaparezca por completo, es posible que su bebé también necesite tratamiento oral (4).

Una forma de prevenir la tiña es lavar regularmente el cabello y el cuero cabelludo del bebé.

2. Puede prevenir la caspa

Aunque la caspa es muy similar a la costra láctea, no es exactamente la misma condición. Las causas comunes de la caspa incluyen:

  • Eccema.
  • Un exceso de aceite.
  • Cuero cabelludo seco.
  • Una infección por hongos.

La caspa no es dañina ni contagiosa, pero puede producir picor, especialmente si la causa es un eccema o una sequedad.

El uso regular de un champú hidratante puede ayudar a prevenir o reducir los efectos de la caspa.

Sin embargo, si su bebé tiene eccema en el cuero cabelludo, evite usar champú. En su lugar, póngase en contacto con el pediatra de su bebé y siga sus consejos. Puede sugerirle que utilice un champú emoliente, ya que son tranquilizantes para la piel.

Si la causa es el exceso de grasa, intente lavar el cabello y el cuero cabelludo de su bebé más a menudo (5).

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Cómo lavar el cabello del bebé

Ahora que conoces algunos de los beneficios de lavar el pelo de tu pequeño, vamos a ver cómo hacerlo correctamente. Aquí está nuestra guía fácil de seguir sobre cómo hacerlo.

Lo que necesitas:

  • Una bañera, un lavabo o un fregadero.
  • Una toalla.
  • Una toalla.
  • Un champú hidratante y seguro para el bebé.
  • Opcional: Una crema hidratante o aceite.

1. Llenar la bañera

Llena la bañera con unos cinco o seis centímetros de agua caliente. Si tiene un termómetro, compruebe que el agua esté a unos 100 grados Fahrenheit.

¿No tienes un termómetro a mano? Usa la parte interior de tu muñeca o tu codo para probarlo. El agua debe sentirse caliente pero no lo está.

A continuación se ofrecen algunos consejos de seguridad en el agua para el baño de los bebés.

2. Bañar al bebé como normal

Bañe a su bebé como lo haría normalmente. Me gusta terminar con el pelo, ya que el pelo mojado puede hacer que tu bebé se enfríe más rápido.

Cuando llegue el momento de lavar el cabello de su bebé, primero mójelo un poco con la mano, una taza o una toalla, asegurándose de que el agua no le caiga por la cara. Tome una pequeña cantidad de champú para bebés y enjuáguelo suavemente en el cabello. Nunca debes frotar con fuerza.

Use su mano, taza o paño para enjuagar el champú con cuidado pero a fondo. Una excelente manera de hacerlo es alternando entre el agua y barriendo con la mano de adelante hacia atrás.

Si te preocupa que la espuma entre en los ojos de tu bebé, usa la toalla. Humedézcala y limpie suavemente el cabello de su bebé.

3. Salir, vestirse

Cuando termines, saca al bebé de la bañera y sécalo con una toalla suave de inmediato. Frota suavemente el pelo con la toalla. Vístanlo apropiadamente y acurrúquense para un tiempo de relajación.

Cuando tú eres feliz, tu bebé es feliz. Si se siente nerviosa, es probable que su bebé sienta sus vibraciones, así que intente mantener la calma.

La práctica hace la perfección. Tarde o temprano usted será un genio en el proceso, y es probable que su hijo incluso tenga ganas de que le laven el pelo.

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Secar el cabello del bebé – ¿Es necesario?

Secar el pelo de tu bebé después del baño se basa en la preferencia personal. A algunos padres les gusta dejar que se seque de forma natural, mientras que otros prefieren otra cosa. Si hace frío, puede elegir hacerlo de inmediato.

Los bebés pueden perder mucho calor corporal a través de sus cabezas. Sin embargo, también pueden sobrecalentarse si la cabeza está cubierta durante demasiado tiempo. Invertir en una toalla con capucha es una excelente manera de llevar a tu pequeño del baño a tu zona de cambio sin que tenga escalofríos.

Cómo secar el cabello del bebé

Si quiere hacer algo más que dejar que el cabello de su bebé se seque naturalmente, aquí tiene un par de métodos:

1. Toalla seca

Después del baño, utilice una toalla suave para acariciar el pelo del bebé con suavidad y la toalla absorberá cualquier resto de agua.

2. Usar un cepillo suave

Si su bebé tiene el pelo fino, simplemente acariciarlo un par de veces después de darle una palmadita con una toalla puede eliminar el exceso de humedad. Sin embargo, si su bebé tiene más vello, este método podría ser tedioso y no tan exitoso.

Para los bebés con pelo grueso, algunos de mis padres se cepillan el pelo con loción para bebés para reducir los enredos. Si hay signos de seborrea, desaconsejo esta práctica ya que la oleosidad puede empeorar la condición.

3. Secado por soplado

Algunos padres quieren usar un secador de pelo después del baño, pero si lo hacen, tengan mucho cuidado. Los secadores de pelo pueden llegar a ser muy calientes. Me he quemado un par de veces – culpar a un cóctel maligno de las prisas matutinas y a un niño que llora.

Los bebés tienen una piel sensible, que puede quemarse muy fácilmente.

Si tú quieres usar un secador de pelo, aquí tienes cómo:

Ajustar la temperatura

Es crucial que uses una secadora con un ajuste “fresco”.

Mantener una distancia segura

Mantenga la secadora al menos a 12 pulgadas de la cabeza de su bebé. Lo más probable es que el cabello de su bebé sea delgado, así que no necesita más de un minuto para secarse de todos modos.

Primero comprueba la temperatura en el interior de tu brazo. Intenta comprobarlo a la misma distancia que lo harías con tu pequeño.

Usar un cepillo

Puedes usar un cepillo, un peine o tus dedos para acariciar suavemente el cabello mientras lo secas. Esto acelerará el proceso y evitará los enredos.

Nunca dirija el aire directamente a la cara de su bebé. Esto podría asustar a su bebé y hacer que teman la hora del baño en el futuro.

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El Enjuague Final

Con suerte, estos consejos le han dado cierta confianza en cómo lavar y secar el cabello de su bebé.

Recuerda, los recién nacidos no suelen ser tan desordenados. Por lo tanto, un lavado una o dos veces por semana debería ser suficiente. Trate el cabello y el cuero cabelludo de su bebé con cuidado – y lo verá florecer.

¿Cómo le lavas el pelo a tu bebé? ¿Utiliza un secador de pelo o prefiere dejarlo secar al aire? ¿Algún consejo práctico o sugerencias para otras mamás?

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