Cómo dejar de amamantar a un niño pequeño

Felicidades, has amamantado con éxito a tu hijo durante la fase infantil y hasta bien entrada la edad de los niños. Eso es algo de lo que deberías estar increíblemente orgullosa – la lactancia prolongada requiere compromiso.

Pero ahora que su hijo es mayor, ¿cómo se detiene?

Los niños pequeños son notorios por sus berrinches y su deseo inquebrantable de salirse con la suya, así que es probable que esperes que el proceso de destete esté lleno de lágrimas y sea difícil. En verdad, el proceso puede ser un desafío.

Afortunadamente, es posible dejar de amamantar a tu hijo mayor sin todo el drama. Así es como se hace.

Lo que hay que saber sobre el destete

Antes de comenzar el proceso de destete, hay algunas cosas que necesita saber sobre la nutrición de su hijo, la etapa de desarrollo y los efectos físicos del destete en su propio cuerpo.

¿Cómo afectará a su nutrición?

Una de las primeras cosas que probablemente le preocupe es la nutrición de su hijo pequeño. Es imposible saber con precisión cuánto reciben de usted de forma regular – algunas madres pueden no producir casi nada, mientras que otras producen bastante leche.

Dado que la lactancia materna proporciona a su hijo más calorías, nutrientes y grasa, en lo que debe centrarse al destetar a su hijo es en asegurarse de que sigue ofreciendo suficientes calorías adicionales a lo largo del día (1).

Por lo tanto, a medida que elimine la leche como fuente de alimento, tendrá que asegurarse de que su hijo recibe esos nutrientes de la comida que usted le ofrece. Sin embargo, no te pongas tan al día en el seguimiento de la ingesta de alimentos de tu hijo que te vuelvas loco.

La cantidad que comen los niños pequeños varía significativamente de un día a otro: algunos días, parece que no comen casi nada, mientras que otros días comen más que un adulto. Reconozca que esta variación salvaje es normal y no espere que su niño pequeño se siente y coma una comida equilibrada cada vez que venga a la mesa.

En su lugar, procura tener una semana de nutrición equilibrada. El cuerpo de los niños es intuitivo y comerán lo que necesiten. Su trabajo es simplemente hacer una variedad de alimentos disponibles a intervalos regulares, y ellos decidirán si comer y cuánto (2).

¿Cómo afectará a su desarrollo?

Para los niños pequeños, los rituales y las rutinas presentan una sensación de seguridad y previsibilidad a lo largo del día. Para el niño pequeño que está amamantando, la lactancia materna puede formar parte de esta rutina y contribuye a su sensación de estabilidad.

Por lo tanto, es importante entender que usted tendrá que encontrar una manera de reforzar su necesidad de seguridad después de que se haya retirado la lactancia. Puede hacerlo identificando un sustituto de la lactancia. Puede ser un sustituto oral, o simplemente una actividad tranquilizadora. Algunas ideas para un sustituto son:

  • Leche en una taza extra especial que ellos mismos eligieron.
  • Un chupete (si su hijo todavía usa uno; no introduzca uno a esta edad si no lo usa ya).
  • Una botella de agua.
  • Una historia con mamá.
  • Música relajante.
  • Cinco minutos de tiempo para acurrucarse.

Cuando su hijo pida que lo amamanten después de que usted haya abandonado ciertas sesiones de enfermería o destetado del todo, ofrézcale su sustituto especial. Usted es quien mejor conoce a su hijo, así que elija algo que le guste y le reconforte.

También es útil que, a esta edad, su hijo se distraiga fácilmente (3). Esto significa que cuando se molestan porque usted les impide amamantar, la distracción por sustitución puede ser una gran estrategia para satisfacerlos.

¿Cómo te afectará?

Al destete, ten en cuenta que el destete puede ser tan estresante para tu cuerpo como para las emociones de tu hijo. Tus pechos son una fábrica de leche acostumbrada a producir leche para tu niño, y producen para mantener la oferta en línea con la demanda.

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A medida que disminuya la duración y la frecuencia de la lactancia, su cuerpo responderá reduciendo su suministro. El destete abrupto, sin embargo, tiene el potencial de causar congestión de los senos, obstrucción de los conductos lácteos (que puede ser doloroso) y mastitis (si se infectan).

Los conductos lácteos obstruidos tienen los siguientes síntomas (4):

  • Un pequeño y duro punto en el pecho.
  • Hinchazón o moretones.
  • Sensibilidad localizada en los senos.
  • Una sensación de calor en el pecho.

Si tiene un conducto lácteo obstruido, masajéelo para intentar liberar la leche, coloque compresas calientes sobre él y continúe amamantando desde ese lado hasta que el conducto obstruido se resuelva.

Si el malestar persiste y usted desarrolla cualquiera de los siguientes síntomas, póngase en contacto con su médico ya que puede tener mastitis, que es una infección que puede requerir antibióticos (5):

  • Fiebre.
  • Descarga (pus) del pecho.
  • Escalofríos.
  • Síntomas parecidos a los de la gripe.
  • Rápido comienzo de sentirse enfermo.

Destete paso a paso

Ahora que sabes todo lo que necesitas saber sobre la ciencia que hay detrás del destete de un niño, aquí están los 6 pasos que debes seguir.

1. Comprométase con el proceso.

Mamá, el primer paso es sólo tuyo. Aunque el destete te liberará de la carga física de la lactancia, también puede ser inesperadamente emotivo para ti darte cuenta de que los días de intensa conexión física con tu hijo están llegando a su fin.

Prepárate antes de saltar y comprométete. Si empiezas el proceso y luego decides retirarte, puede hacer las cosas más difíciles la próxima vez que intentes destetarte.

Al mismo tiempo, es importante vigilar las señales de tu hijo, como lo hiciste cuando empezaste a amamantarlo. Si el destete va demasiado rápido o si tu hijo no está listo, puedes ver un aumento de las rabietas. Es posible que desee retrasar los cambios durante unos días o semanas.

2. Hable con su hijo pequeño.

La mayoría de los niños pequeños pueden entender muchas cosas e incluso razonar si se acercan a la edad preescolar. Por lo tanto, hable con su hijo a menudo sobre cómo es la lactancia materna para los bebés y sobre cómo están creciendo y convirtiéndose en un niño grande. Hágaselo saber pronto; ya no se les permitirá amamantar.

Los niños pequeños también pueden empezar a entender el aplazamiento. Por ejemplo, hágales saber que no pueden amamantar cuando hay luz, sólo cuando está oscuro. O que se amamantarán, pero no hasta después de la cena.

3. Deje de ser enfermera a pedido.

Cada relación madre-hijo es diferente pero, a esta edad, muchos niños pequeños habrán caído en una rutina y esperarán sesiones de lactancia a horas fijas (después de levantarse, antes de la siesta, a la hora de acostarse).

Sin embargo, si no es así en su casa y usted se amamanta a intervalos irregulares por petición de su hijo, es hora de parar.

Si su hijo pide que le den el pecho fuera de las sesiones de lactancia “regulares”, rechace suavemente, pero ofrezca al sustituto que ha identificado y asegúrele que estará encantada de darle el pecho más tarde, antes de su siesta, por ejemplo.

4. Acortar las sesiones de enfermería.

Mientras su cuerpo deja de producir un gran volumen de leche, la disminución gradual de la lactancia es una buena idea tanto para el ajuste emocional de su hijo como para su comodidad física.

Dependiendo de la cantidad que produzca, su cuerpo puede necesitar reducir gradualmente su producción de leche para evitar la congestión, la incomodidad y la obstrucción de los conductos de leche.

Reduzca las sesiones de lactancia en un minuto por día hasta que su hijo se amamante durante tres minutos o menos.O amamantar sólo durante la duración de una canción infantil o de su canción favorita… ¡Puedo recordar momentos en los que permitía amamantar sólo hasta que pasara el ABC!

Si su hijo está molesto cuando la sesión de lactancia termina antes de lo que le gustaría, ofrézcale de nuevo el sustituto que ha identificado.

5. Deje las sesiones de enfermería una por una.

Comenzando con las sesiones de lactancia diurna, deje una sesión por semana para permitir que tanto su cuerpo como el del niño se adapten. Este paso variará de una madre a otra – algunas pueden seguir amamantando cinco veces al día, mientras que otras sólo pueden amamantar dos veces.

Generalmente, la sesión de enfermería a la hora de acostarse es la más difícil de dejar, ya que los niños la utilizan principalmente para calmarse y sentirse cómodos antes de irse a dormir. Deje esta última.

Si su hijo se preocupa y pide amamantar en un momento en el que ya ha dejado esa sesión de lactancia, ofrézcale el sustituto.

No se rinda y permítales una “enfermera rápida”, ya que esto reforzará a su hijo que suplicar es efectivo y puede hacerlo más difícil la próxima vez que intente decir que no; sea firme.

6. 6. Conseguir ayuda.

Cuando estés listo para dejar tu última sesión de enfermería, es hora de reunir a las tropas! Que alguien más (marido/madre/amigo) se quede en la cama. Muchos niños olvidan que la lactancia materna es una opción si mamá no está allí para preguntar.

Asegúrate de que tu compañero esté de acuerdo en no ceder a las súplicas del niño, y que conozca los sustitutos aceptables que se pueden ofrecer si el niño pregunta sobre la lactancia.

Preguntas frecuentes

¿Descansando mientras duermen juntos?

Un acercamiento de destete lento, dejando caer una noche alimentando una noche, sería lo mejor en este caso. Si su bebé se duerme durante las sesiones de lactancia por la noche, puede que necesite encontrar otra forma de calmarlo para que se duerma mientras usted deja de alimentarlo.

Intenta acunarlos para dormirlos para consolarlos sin amamantarlos. Puede que lleve algún tiempo, pero si eres constante, la mayoría de los niños pequeños se darán cuenta.

El bebé no deja de llorar – Estoy desesperado !

Es difícil para algunas madres destetar a sus hijos porque se despiertan en medio de la noche y no se vuelven a dormir hasta que los amamantan. Mamás, nos compadecemos de ustedes. Una sugerencia útil es que esperen el mayor tiempo posible mientras practican métodos sustitutivos tranquilizadores y eventualmente amamanten cuando se les acabe la paciencia.

Esto sólo funciona si sigues extendiendo el tiempo de espera cada noche. Por ejemplo, si esperas dos horas antes de dar en una semana y luego tres horas la semana siguiente, aumentas el umbral de tu niño pequeño gradualmente. Puede destetarlos antes de lo que piensa!

Ganando la batalla del destete

Para resumir, aquí están los 6 pasos para destetar a su hijo con éxito:

  1. Comprometerse con el proceso.
  2. Hable con su hijo pequeño sobre los cambios.
  3. Deje de dar enfermería a petición y de forma irregular.
  4. Acorta tus sesiones de enfermería.
  5. Reduzca sus sesiones de enfermería una por una.
  6. Haz que tu compañero se encargue de la hora de acostarse.

Destetar a un niño puede parecer desalentador, pero no tiene por qué serlo. Si tienes una estrategia sólida como una roca antes de empezar, desteta lentamente, y ofrece un sustituto reconfortante a tu hijo, puedes dejar de amamantar con un mínimo de drama.

¿Tiene algún consejo para destetar a un niño mayor? Me encantaría saberlo. Además, no dudes en compartir esto con una mamá que lo necesite.

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